Actualités / Jeux

Vous ne pouvez pas avoir de relations sexuelles avec vous-même dans The Alters, “mais ce n'est pas comme si ce sujet était totalement supprimé”

Appelez-moi un androïde paranoïaque ou un Stanley suspect, mais lorsque je pose une question à un développeur de jeux vidéo et que le développeur de jeux vidéo fait une pause pendant exactement 31 secondes puis dit « non », j'ai tendance à supposer que la réponse est, en fait, « oui ». Ou du moins « c'est compliqué », pour canaliser un peu la timidité antique de Facebook. The Alters est un jeu compliqué. Il s'agit d'une extravagance de science-fiction maussade dans laquelle votre personnage, le mineur assiégé Jan Dolski, doit créer de nouvelles versions de lui-même en bifurquant de sa propre chronologie passée à l'aide d'un “ordinateur quantique”, divisant la chaîne d'événements aux points de déclenchement en, disons, demander à son jeune moi de tenir tête à son père dominateur plutôt que de quitter la maison.

Le résultat est une base spatiale roulante pleine de Jans alternatifs cultivés en cuve, du réparateur amer Jans au scientifique distant Jans et toutes les nombreuses gradations scintillantes de Jan qui se cachent entre les deux. Au début, les Jan ont du mal à s'entendre. L'horreur existentielle partagée de chacun étant une version de tout le monde mise à part, ils représentent tous les chemins non empruntés de chacun, une prémisse qui laisse largement place au ressentiment, à l'envie et au mépris. Mais ils le doivent pour faire fonctionner la station spatiale roulante susmentionnée et échapper à la planète apocalyptique sur laquelle ils sont bloqués. En supposant que vous preniez les bonnes décisions de dialogue en tant que Jan Prime et que vous veilliez à ce que les besoins matériels de chaque Jan soient satisfaits tout en améliorant et en agrandissant la station, cet objectif pratique produira une proximité croissante, ponctuée de notifications tourbillonnantes sur les changements d'état émotionnel, qui ressemble à un grand , métaphore baroque d'un homme faisant la paix avec son propre passé et ses pulsions belliqueuses.

Crédit image : 11 bits

C'est à la fois une configuration narrative amusante et l'étoffe d'un cauchemar de production, sans parler de la pression probablement énorme exercée sur les cordes vocales et la cohérence mentale du seul doubleur de Jan, Alex Jordan. Il y a la complexité de la personnalité de chaque Jan en elle-même, et puis il y a le problème de la rédaction de toutes leurs interactions et de la manière dont elles pourraient se développer en réponse les unes aux autres – en fonction du Jan que le joueur décide d'engendrer dans n'importe quel ordre. 11 bits ont réussi à gérer ce potentiel d'une complexité écrasante en, d'une part, en ne vous chargeant que d'un seul Jan, le Jan principal qui dort dans la chambre du capitaine au cœur de la base, et d'autre part, en résistant fermement à la tentation de créer une famille flamande. retrouvailles et évoquez un janvier pour chaque genre ou saison. Il n'y a, pour autant que je sache, pas de Janpunks, de Cowboy Jans, de Jan 3000 BC ou d'autres mésaventures du Janiverse étendu dans The Alters. 11 bits a soigneusement limité la population pour maintenir la qualité et répondre aux dilemmes narratifs particuliers qu'ils souhaitent explorer.

“Nous avions une idée des problèmes les plus importants ou peut-être des décisions auxquelles les joueurs peuvent s'identifier, et c'est sur cette base que nous avons décidé du nombre d'Alters que nous voulons avoir”, m'a expliqué le concepteur principal Rafal Wlosek. « Nous voulons avoir suffisamment d'Alters pour parler de toutes ces choses, mais pas trop, pour ne pas nous noyer dans l'écriture d'histoires superficielles. Il y a donc plus d'Alters cachés (dans le jeu) que vous ne pouvez en trouver en une seule partie, mais juste assez pour que nous puissions approfondir chaque type de décision et d'où elles viennent – quel type de personne deviendra-t-il ? En quoi va-t-il décider de croire ? Comment cela se passe-t-il pour lui dans sa vie, pour les gens qui l’entourent ?

Au-delà de la tension entre la narration multiversale et la gestion de projet, l’idée de dupliquer quelqu’un en puisant dans son histoire et en tirant sur les leviers recoupe dans une certaine mesure les discussions actuelles sur l’IA générative et sa réutilisation douteuse et souvent intrusive des données partagées en ligne. Jan n’est pas l’architecte de l’ordinateur quantique – il est choqué de découvrir qu’il contient toute l’histoire de sa vie, un personnage notant qu’il aurait probablement dû lire les petits caractères de son contrat minier. 11 bit avait un stand lors de son événement pratique Alters où les journalistes pouvaient discuter avec des personnages générés par l'IA. Cependant, lorsque j'ai interrogé Wlosek à ce sujet, il a insisté sur le fait que The Alters n'était pas conçu pour offrir des « éléments de réflexion » sur l'IA.

“Il fut un temps où nous discutions de l'idée d'une IA faisant partie de l'ordinateur quantique – peut-être créer un personnage à partir de cette machine”, a-t-il déclaré. « Mais nous voulions nous concentrer sur un sujet à la fois. Et nous ne voulions pas, vous savez, mettre en lumière trop d’aspects différents de la science-fiction. Pour être clair, l’IA de l’ordinateur quantique aurait été un caractère écrit, pas un logiciel de génération de texte. “Je pense que c'était (conçu) avant que GPT n'apparaisse au grand public”, a ajouté Wlosek. « Personnellement, bien sûr, je suis très intéressé par la façon dont les choses se passent dans ce domaine. C'est quelque chose qui intéresse probablement tous ceux qui savent ce qui se passe et qui le suivra de près, mais ce n'est pas dans ce match.

Deux branches chronologiques possibles dans The Alters, l'une montrant un univers dans lequel le protagoniste Jan est resté avec sa partenaire Lena

Crédit image : 11 bits

Parmi les traits plus larges qui différencient un Jan d’un autre, il y a l’histoire romantique. Jan Prime s'est engagé dans une mission minière à l'étranger, en partie parce qu'il a rompu avec sa femme, qui joue néanmoins un rôle actif dans l'intrigue. L'un des autres Jans vient d'un Janiverse où sa femme est décédée, et est naturellement frénétique de découvrir qu'elle est toujours en vie dans la continuité de Jan Prime. Le sujet des vies amoureuses, ainsi que les limites manifestement exiguës de la base spatiale roulante et l'accent mis sur l'établissement de relations avec les autres Jans, m'ont amené à me demander jusqu'où pourrait aller l'énorme égocentrisme évident de Jan. Est-il possible pour Jans de faire l'amour avec d'autres Jans ? Et en vue de devancer la foule de Rule34, peuvent-ils oser ?

“Non, ils ne le font pas”, a déclaré Wlosek exactement 31 secondes plus tard. « Mais ce n'est pas comme si ce sujet était totalement supprimé. Tout le jeu consiste à réfléchir à vos décisions, à votre vie, à revenir sur ces décisions, si elles étaient bonnes ou mauvaises, et à vous y attarder, et peut-être voulons-nous montrer cela sous des angles très différents, pour donner au joueur le espace pour y réfléchir. Et pour ce faire, nous avons dû examiner tous les aspects de la vie, donc je suppose que ce serait ma réponse générale ! Ce n'est pas comme avoir des relations sexuelles avec les autres Alters ou quelque chose comme ça, mais les relations amoureuses de quelques Alters sont très importantes, et elles ne sont pas toutes avec des femmes.