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WoW Factor: ce que nous avons vraiment appris de l’interview de World of Warcraft Hazzikostas

Un voyage déjà fait.

Le problème d’écrire sur World of Warcraft en ce moment, il y a en fait moins à écrire que vous ne le pensez. Bien sûr, nous avons les tests en cours de La croisade ardente, mais franchement, la chose la plus intéressante qui se passe là-bas a plus à voir avec le renforcement des personnages, et je l’ai déjà décomposé dans la mesure où cela va aller. (Eh bien, à moins que je ne veuille convaincre les gens que c’était une bonne chose… ce que je ne pense pas que ce soit. Alors nous y sommes.) Et du côté de la vente au détail, nous n’avons… rien.

Bien sûr, nous avons le patch 9.1 dans les premiers tests, mais non seulement cela semble être assez tôt dans le processus de test, mais cela ne bouge pas très rapidement, ce que le réalisateur Ion Hazzikostas a carrément admis dans une récente interview, qui fournit au moins quelque chose à parler dans le contexte général du jeu. Parlons donc un peu de tout cela car il est là et donne un aperçu de l’état du jeu tel qu’il est actuellement.

Ce qui m’a d’abord frappé dans cette interview, ce sont deux choses. Le premier est l’admission que le patch 9.1 ne sortira pas dans «quelques semaines», ce qui à proprement parler est une échelle de temps ambiguë mais implique pratiquement que fin juin / début juillet est une fenêtre de publication plus probable que mi-juin. Ce n’est pas surprenant, mais cela renforce l’idée que ce patch est ne pas juste au coin de la rue, ce qui conduit au sentiment d’un manque de contenu qui se produit au démarrer de l’expansion au lieu de juste la fin.

Mais il est plus important de noter ce qui semble être une sorte de déclaration étrange: qu’il y aura certainement un 9.2 et que cette extension ne sera pas comme Warlords de Draenor. C’est une assurance qui ne l’est pas; ces deux choses ne sont pas des clauses entièrement liées.

Ce n’est pas ambigu.  Cela semble en fait assez simple.

Tout d’abord, la réplique évidente est que l’expansion susmentionnée a fait avoir un patch 6.2, ce qui signifie qu’y arriver ne signifie pas en soi que les deux extensions vont être si différentes. Cependant, il est également important de noter que le patch 6.1 était assez léger, plus proche du patch 9.0.5 que de ce qui est réellement sur le pont pour le patch 9.1.

En d’autres termes, il y a deux lectures potentielles de ce commentaire, et je suis enclin à prendre le sens plus ou moins au pied de la lettre: spécifiquement, que cette expansion ne sera pas comme Warlords de Draenor dans la mesure où il comportera plus d’un seul patch de contenu. Cela semble être le destiné ce qui signifie, même si ce n’est pas ce qui a été dit. Mais c’est toujours intéressant dans la mesure où ce qu’il ne dit pas est toujours là aussi. Assurer aux gens qu’il y aura un 9.2 n’équivaut pas à assurer aux gens qu’il y aura un 9.3.

Pour moi, au moins, l’assurance qu’il y aura plus d’un patch de contenu majeur est une implication tacite qu’il n’y en aura pas plus de deux. Cela implique fortement, du moins pour moi, que les plans pour tout ce qui va au-delà de 9.2 ont été soit tronqués, soit ouatés avec les plans pour 9.2. Et cela implique définitivement que cette extension sera plus courte que d’habitude, ce qui est … probablement moins que réconfortant lorsque cette extension avait déjà été annoncée comme l’espoir du jeu à la suite de Bataille pour Azeroth.

Il semble vraiment y avoir quelque chose de pourri dans l’état de Shadowlands développement, au-delà des questions de travail à domicile. Je l’ai déjà dit, mais chaque information supplémentaire semble simplement renforcer cette image.

On se demande si cela n’a pas quelque chose à voir avec l’un des autres thèmes majeurs de cette interview en particulier sur le pouvoir emprunté et les systèmes pour le même. Hazzikostas a mentionné spécifiquement qu’il est nécessaire de trouver un équilibre entre le pouvoir emprunté et le fait de laisser les choses avoir un impact à long terme, ce qui…

… D’accord, il n’y a vraiment pas besoin de le faire parce que les joueurs ne veulent pas de ces systèmes d’alimentation empruntés. Sérieusement, même le hardcore Shadowlands Les stans n’aiment pas le pouvoir emprunté, et ces gars-là essaient toujours de convaincre tout le monde que cette extension est géniale et vous ne comprenez tout simplement pas. Il n’y a pas besoin d ‘«équilibre» ici; il est nécessaire d’arrêter de mettre de l’énergie empruntée en tant que mécanicien majeur parce que …

Désolé, je me suis fait sucer dans un terrier de lapin. Ce que je signifiait dire, c’est que cela implique que jusqu’à présent, l’équipe de développement a été frappant cet équilibre. Qui… eh bien, non.

Permettez-moi de devenir plus fort.

J’ai longuement parlé, à plusieurs reprises, de la façon dont l’état actuel du jeu crée un environnement dans lequel le pouvoir emprunté démolit absolument tout sens à long terme d’un véritable mouvement vers l’avant en veillant à ce que chaque extension ne contienne rien de plus que des éléments superposés. votre mécanique existante. Les tentatives médiocres de réintégrer des fragments de ces systèmes n’ont pas réussi à trouver un équilibre entre la persistance des effets à long terme et la superposition de plus de puissance empruntée par-dessus les choses.

Une partie de moi encore veut pour être optimiste à propos de cette partie, cependant. Pour une raison quelconque, l’équipe pense toujours que la puissance empruntée est la voie à suivre, mais au moins parler de la recherche d’un équilibre implique vaguement que nous allons au-delà de cela en tant qu’élément central de chaque conception d’expansion. Cela me donne l’espoir que nous reviendrons à au moins avoir quelque chose nouveau à espérer en tant que changement permanent et important du fonctionnement d’une classe et d’une spécification.

Mais c’est aussi une fonction du fait que l’énoncé est si vague qu’il est facile de superposer le sens souhaité. Même dire «un équilibre doit être trouvé» pourrait signifier que des changements doivent être apportés ou une explication condescendante essayant de montrer que tous les systèmes électriques empruntés besoin pour être en place, tu ne le fais pas comprendre, laissez-nous vous expliquer cela parce que lorsque vous avez dit que vous ne vous souciez pas de la façon dont le jeu a été conçu, cela doit provenir d’un lieu d’ignorance.

En fin de compte, c’est une grande partie de l’entretien: des réponses vagues qui sont faciles à prendre comme vous voulez finalement les prendre. Et cela me semble être un mauvais signe, même si cela a longtemps été le mode de fonctionnement de facto de l’équipe de développement du jeu.

Vous n’avez pas l’impression qu’il y a des trucs sympas qui ne sont tout simplement pas tout à fait prêts pour les heures de grande écoute ou les discussions ou le sentiment que l’équipe travaille dur pour réagir aux critiques et aux points douloureux. Honnêtement, cela ressemble plus à un contrôle des dommages et à la promesse de concessions très modérées autour des frontières. Ici, nous vous apporterons des ensembles de niveaux; si nous faisons cela, promettez-vous de cesser de poser des questions sur l’énergie empruntée que nous ne voulons pas changer?

Je ne sais pas. De toute évidence, je n’ai pas accès à toutes les métriques que Blizzard lui-même fait. Mais je suis très curieux de voir à quoi ressemblent les statistiques MAU avec le prochain appel des investisseurs, même si cette statistique est déjà une obscurcissement. On a l’impression que cela vient d’un endroit pas spectaculaire, et bien que cela soit dû en partie à des retards dus à une pandémie, cela signifie simplement que ce style de développement ne fonctionne peut-être plus.

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