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WWE: un RPG de catch bientôt annoncé?

WWE RPG

Avec un univers unique et des personnages hauts en couleur, les jeux vidéo de catch sont un genre assez populaire parmi la foule de titres sportifs déjà existants. Il y a quelques jours, lors d’une conférence téléphonique avec des actionnaires, Stephanie McMahon, Chief Brand Officer de la WWE, a annoncé que l’entreprise travaillait sur un jeu de rôle.

Les jeux de catch sont l’occasion idéale pour passer un bon moment entre amis. Rien de tel que de se tirer la bourre en incarnant des combattants musclés enchaînant les prises les plus impressionnantes ! Mais, ne serait-ce pas génial de pouvoir vivre de grandes aventures dans la peau de nos catcheurs préférés ? Eh bien, à en croire Stephanie McMahon, la Chief Brand Officer de la WWE, ce sera bientôt possible grâce à un RPG tiré de l’univers de l’entreprise dont l’existence a récemment été dévoilée.

Un combat qui dure

Le catch tel qu’on le connaît existe depuis le début des années 1980, et a connu une grande vague de popularité dans les années 1980 et 1990 avant de légèrement redescendre dans les années 2000. Et quel autre média était en pleine expansion à ce moment-là ? Le jeu vidéo ! Bien que le premier jeu de catch officiel basé sur la WWE soit sorti en 1987, l’histoire des jeux de catch débute quelques années auparavant, en 1983, avec la sortie de Tag-Team Wresling en arcades. Depuis, le genre a fait un bon bout de chemin. Avec les années, les jeux se sont étoffés, sont devenus plus détaillés avec des graphismes plus fins, puis le passage à la 3D, ont proposé plus de lutteurs à incarner, de nouveaux modes, des options de customisation…

Sans aucun autre doute, la série de jeux de catch la plus connue est sans aucun doute WWE 2K (d’abord intitulée WWF SmackDown ! puis WWE SmackDown vs. Raw), dont le premier jeu remonte à 2000 sur la première PlayStation. Au total, 24 jeux sont sortis sous cette licence, et ont toujours été relativement bien reçus par la critique sans pour autant briser les records de notes. Le dernier jeu de la série est WWE 2K22, sorti le 11 mars 2022 après un report d’un an pour résoudre les problèmes de l’opus précédent, WWE 2K20, qui souffrait de nombreux bugs au niveau des graphismes et du gameplay qui ont beaucoup fait parler d’eux sur les réseaux sociaux. Un délai qui aura porté ses fruits, puisque le jeu s’offre des notes au-dessus des 70 sur Metacritic, un bond de géant comparés aux 45 de WWE 2K20.

Un bilan positif, des annonces à venir

Le 6 mai, Stephanie McMahon, Chief Brand Officer de la WWE, a organisé une conférence téléphonique avec les investisseurs de la marque afin de discuter du bilan financier trimestriel de l’organisation. Au cours de cette réunion, elle a annoncé que la WWE a de nouveau généré des revenus records pour le premier trimestre de l’année 2022 et que les jeux vidéo y étaient pour quelque chose ; elle n’a pas manqué de souligner que WWE 2K22 a notamment permis ces recettes records.

Les jeux vidéo ont donc été un sujet important de la conférence. Un point a été fait sur WWE 2K22, le dernier opus en date de la série. McMahon s’est félicitée de ce retour de la franchise après deux ans d’attente, un laps de temps qui valait le coup selon elle : « Après avoir pris un peu plus d’un an pour améliorer le moteur du jeu, nous avons travaillé main dans la main avec nos partenaires de Take-Two Interactive, écouté nos clients et fans, et regagné leur confiance en proposant un jeu qui dépasse leurs attentes. WWE 2K22 est un succès commercial et critique, avec les meilleurs scores Metacritic de l’histoire de la franchise sur les plateformes Xbox et Playstation, et avec 5,6 millions d’heures de jeu vues sur Twitch. »

Pour rappel, beaucoup de fans de la franchise avaient été déçus par les derniers jeux sortis, notamment WWE 2K20, et trouvaient qu’elle était en train de s’essouffler. D’après McMahon, WWE 2K22 a aidé à rétablir la confiance avec les joueurs et le jeu a été un succès commercial et critique, comme en attestent les statistiques présentées au cours de la réunion. Elle a ensuite continué en expliquant que la firme était fière des performances des jeux mobiles WWE Supercard et WWE Champions, publiés respectivement par 2K et Scopely.

Après ce retour sur les performances des derniers jeux sortis mettant en scène les stars de la WWE, McMahon s’est projetée sur le futur de l’entreprise dans le monde du jeu vidéo. Elle a donc enchaîné en déclarant que la WWE avait récemment signé un partenariat avec un développeur (dont nous ne connaissons pas encore le nom) afin de créer un RPG adapté de l’univers de la marque.

Selon elle, le projet devrait être annoncé dans peu de temps. Elle conclut tout de même en indiquant que « Le jeu vidéo est une priorité pour la WWE afin d’atteindre notre prochaine génération de public, avec plus de 80 % de l’audience de la WWE s’identifiant elle-même comme des gamers, et près de 60 % du public des gamers ayant en général moins de 34 ans. »

Malheureusement, c’est tout ce que l’on sait sur ce nouveau titre en préparation. Beaucoup de questions restent donc en suspens : sera-t-il porté sur consoles et PC, ou sera-t-il une exclusivité mobile ? Prendra-t-il la forme d’un mode carrière plus poussé, en faisant évoluer un inconnu jusqu’au rang de méga star internationale, ou partira-t-il dans une lignée plus « traditionnelle », comme Brütal Legend, en incorporant des éléments de catch dans un monde fantastique ? Il ne nous reste plus qu’à attendre pour voir !

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Enzo Martinez

Étudiant en journalisme à l’ISCPA Lyon, j’espère travailler dans une publication traitant de mes passions. Grand amateur de pop culture, j'aime écrire sur des sujets tels que le jeu vidéo, le cinéma et la musique.

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