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Xbox tâtonne à nouveau avec des licenciements chez 343, Bethesda Game Studios et The Coalition

Xbox tâtonne à nouveau avec des licenciements chez 343, Bethesda Game Studios et The Coalition

Ouand l’année a commencé, les choses s’amélioraient légèrement pour Xbox. Non, il n’a pas finalisé son acquisition d’Activision-Blizzard, et n’a rien montré de majeur ou de remarquable aux Game Awards (et encore moins dans les semaines précédentes). Mais il y avait des rumeurs d’une vitrine de type Direct, qu’elle a officiellement confirmée comme le tout premier Developer_Direct. Diffusé le 25 janvier, cet événement de 40 minutes mettrait en vedette des titres comme Forza Motorsport, Redfall, et Légendes Minecraft.

Plus important encore, le blog officiel Xbox en Allemagne a indiqué que nous aurions des dates de sortie pour tous ces titres. Champ d’étoiles ne sera pas présent au salon, mais il aura une vitrine séparée à une date ultérieure. Compte tenu du manque total d’exclusivités de grands noms depuis plus d’un an, avoir des titres de qualité à espérer dans les mois à venir semble agréable, d’autant plus que Xbox s’est engagée à lancer ces jeux avant le 31 juin 2023.

Alors que le Developer_Direct est toujours un point lumineux pour Xbox, il ne peut pas cacher l’ombre morne et lugubre que la société continue de projeter avec ses efforts de jeu. Dans des nouvelles récentes, Microsoft a licencié 10 000 employés en raison des « conditions macroéconomiques et de l’évolution des priorités des clients ». Jason Schreier de Bloomberg a rapporté que Bethesda Game Studios et 343 Industries étaient touchés, tandis que Kotaku a ajouté The Coalition à la liste.

Pour ceux qui suivent l’industrie technologique, de tels licenciements ne sont probablement pas surprenants, car les employés d’Amazon et de Meta ont également été confrontés à la même chose. Il y a eu des avertissements de récession depuis des mois, après tout.

Cependant, ceux-ci semblent être une autre pierre d’achoppement pour l’entreprise qui a du mal à trouver sa place depuis des années dans le jeu. 343 Industries aurait été « durement touchée » par les licenciements, et bien que le support multijoueur se poursuive, l’équipe de campagne a beaucoup souffert. Le directeur créatif Joseph Staten, sans doute la plus grande force motrice pour pousser Infinite vers la ligne d’arrivée après tant de problèmes, a également quitté et rejoint la branche d’édition de Xbox.

343 Industries a fait face à des réactions négatives depuis la révélation initiale du gameplay d’Infinite. Le pire a eu lieu l’année dernière en raison de retards de contenu et de fonctionnalités et de l’annulation de fonctionnalités telles que la coopération en écran partagé. Les choses semblaient être sur la bonne voie après la sortie de Forge, et l’équipe était toujours attachée à sa feuille de route 2023.

De nombreux problèmes au 343 n’étaient pas nécessairement la faute du studio – beaucoup a été dit sur les politiques de Microsoft en ce qui concerne les sous-traitants. Ils ne pouvaient être embauchés que pour 18 mois, après quoi une pause obligatoire de six mois est requise. Au lieu de conserver lesdits sous-traitants en tant qu’employés, ils seraient remplacés par de nouveaux, ce qui causerait des problèmes majeurs pour les plans de développement et de contenu d’Infinite.

L’ancien concepteur multijoueur senior Patrick Wren a critiqué le « leadership incompétent en haut » pour l’état de 343. Dans des tweets récents, il a déclaré : « Les licenciements au 343 n’auraient pas dû avoir lieu, et Halo infini devrait être dans un meilleur état. La raison de ces deux choses est un leadership incompétent au sommet pendant Halo infini développement provoquant un stress massif sur ceux qui travaillent dur pour faire Halo le mieux possible. Il a noté: «Les gens avec qui je travaillais tous les jours étaient passionnés par Halo et voulaient faire quelque chose de génial pour les fans. Ils ont aidé à pousser pour une meilleure Halo et a été licencié pour cela. Les développeurs travaillent toujours dur sur ce rêve.

Les départs de Bethesda Game Studios surviennent également à un moment préoccupant. Oui, Champ d’étoiles obtient une vitrine et serait toujours lancé au premier semestre 2023. Mais n’oublions pas les rapports antérieurs d’employés qui ont informé Schreier de l’état problématique du jeu lorsque sa date de lancement initiale a été révélée. Il aurait recueilli des impressions positives de la part des testeurs de jeu, mais le temps nous le dira.

Lorsque Xbox a annoncé l’acquisition de plusieurs studios comme Ninja Theory, Compulsion Games, Playground Games et Undead Labs en juin 2018, cela a été considéré comme une première étape positive pour le support de première partie terne de la société. L’ajout d’entreprises comme inXile Entertainment et Double Fine, sans parler de la création de World’s Edge et The Initiative, a également été perçu positivement. Bien sûr, il n’a continué à se développer qu’avec l’acquisition de ZeniMax Media et de ses studios, dont Bethesda, Arkane et bien d’autres.

état de décomposition 3

Mais malgré un Game Pass en plein essor, qui a connu une croissance considérablement réduite du nombre d’abonnés l’année dernière, il a toujours eu du mal avec ses offres propriétaires. Des projets comme État de décomposition 3le prochain titre de Compulsion Games, Fable, noir parfait, La saga de Senua : Hellblade 2et Toujours sauvage continuer à languir sans mises à jour.

Les rapports de développement troublé, que ce soit Toujours sauvage n’ayant apparemment aucune vision claire ou de nombreux écarts par rapport à l’Initiative, a également circulé. Allégations de sexisme et environnement de travail toxique chez État de décomposition 3 Le développeur Undead Labs a été signalé, Microsoft ne répondant apparemment pas assez rapidement aux préoccupations des employés.

Bien sûr, il y a aussi son acquisition d’Activision-Blizzard l’année dernière pour 68,7 milliards de dollars. Ce qui apparaissait comme un jeu de pouvoir majeur s’est rapidement transformé en controverse, Xbox et PlayStation se disputant de futurs accords entourant Appel du devoir. Précédemment estimée à la clôture d’ici le milieu de cette année, l’acquisition fait l’objet d’une enquête de la part de l’Autorité britannique de la concurrence et des marchés et d’une poursuite antitrust de la part de la Federal Trade Commission des États-Unis.

Qu’il suffise de dire que si Microsoft va en justice, la fermeture pourrait prendre encore plus de temps. Mais il y a quelque chose de particulièrement étrange dans le fait de licencier des dizaines de milliers d’employés et de lutter pour livrer des titres alors qu’il poursuit en vain une acquisition pour des dizaines de milliards de dollars.

champ d'étoiles

Malgré l’importance de la catastrophe et de la morosité, la Xbox n’est pas de la pire des manières. Il a eu des succès comme Halo infini et Forza Horizon 5et l’année dernière a vu la sortie de titres comme Alors que le crépuscule tombe. Game Pass continue d’être extrêmement populaire pour des dizaines de millions de joueurs et sert de plate-forme pour que les jeux indépendants gagnent en visibilité. Champ d’étoiles est toujours un titre très attendu et pourrait très bien être l’une des plus grosses sorties de l’année en termes de ventes.

En ce qui concerne les plans de jeu de Xbox, cependant, on a toujours l’impression que la société essaie de décoller. Une grande partie du battage médiatique et des promesses se présente sous forme de discours sans aborder les problèmes fondamentaux fondamentaux sous-jacents au manque de versions ou au bien-être de ses employés. Pendant ce temps, Sony se prépare à lancer PlayStation VR2 en février avec plusieurs exclusivités, sans parler des titres de haut niveau qui arriveront sur PlayStation 5 plus tard cette année, comme Spider-Man 2 de Marvel etc.

Peut-être verrons-nous un changement significatif chez Developer_Direct de Xbox avec des engagements plus fermes envers ses versions actuelles. Peut-être y aura-t-il moins de « premières mondiales » et plus d’annonces avec un gameplay réel et des fenêtres de sortie tangibles. Xbox rattrape son retard avec ses offres de jeux depuis un certain temps maintenant – s’il y a un moment où il devrait apparaître, à la fois pour ses fans et ses employés, 2023 est-il.

Remarque : Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne représentent pas nécessairement les opinions de, et ne doivent pas être attribuées à, Fun Academy en tant qu’organisation.


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