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Yakuza: Like a Dragon Preview – un vrai RPG, et étonnamment meilleur pour lui

C’est compréhensible pourquoi Yakuza: comme un dragon c’est comme ça. Après avoir fait six entrées numérotées dans la série et une poignée de spin-offs, il est probablement juste de dire que l’équipe derrière cela s’ennuyait un peu. Pourquoi en faire un autre? C’est la question qui a conduit à ce mélange étrange, loufoque et brillant d’un jeu.

Yakuza: Like a Dragon est un jeu Yakuza dans son essence même. Il présente une reconstitution nostalgique et réaliste d’une tranche d’une ville japonaise où le joueur travaille à l’avancement d’une histoire de boss de la mafia, de fierté et d’honneur tout en entreprenant une gamme glorieusement éclectique d’activités secondaires. Tout cela est familier – mais l’aspect le plus différent de Like a Dragon est aussi l’élément le plus courant du jeu: le combat.

Vous voyez, Like a Dragon est un jeu de rôle au tour par tour. Là où les autres jeux étaient des bagarreurs axés sur l’histoire avec des parents éloignés tels que Streets of Rage, les parents de ce jeu sont des jeux tels que Dragon Quest, Persona et Phantasy Star. C’est une idée folle – mais c’est incroyable à quel point cela fonctionne.

Yakuza a toujours été exagéré, et ce passage aux batailles au tour par tour s’appuie fortement sur cette séquence décalée. Les membres de gangs Yakuza dans la rue ressemblent à des gens normaux, mais dès que leur attention est attirée et que vous passez au combat, ils prennent des formes légèrement tordues d’eux-mêmes. Tout ce que vous imaginez dans ce type de système de combat est présent – il y a des attaques régulières, des défenses, de la magie et des compétences, et même des choses comme de puissants monstres d’invocation (d’une sorte) qui vous viennent en aide au combat.

En d’autres termes, dans Final Fantasy, le mouvement ultime de Limit Break d’un personnage pourrait être appelé quelque chose comme Renzokuken. Dans Yakuza: Comme un dragon, ce même genre de mouvement pourrait être, vous savez, l’attaque ultime de bondage. Une invocation invoque généralement un dieu, mais ici, elle peut invoquer une écrevisse que vous avez sauvée du dîner de quelqu’un pour tuer l’ennemi avec ses griffes.

À partir du moment où vous entrez pour la première fois dans le combat dans Like a Dragon, il devient clair que l’équipe derrière lui sont des amoureux du genre. Ces gens ont évidemment grandi sur Dragon Quest et ont probablement joué à plusieurs entrées, l’autre grand JRPG de Sega, Persona, et ce jeu semble prendre beaucoup de joie à prendre des tropes de ces jeux et à les renverser. En mettant ces éléments dans un cadre «réaliste», tout cela semble plutôt absurde, mais cela va dans les deux sens. L’absurdité est géniale – alors quand vous réalisez que l’équivalent de la «  magie  » d’un élément du feu est de brûler l’ennemi avec ses fers à friser, vous ne pouvez pas vous empêcher de sourire. Un autre se débarrasse de l’alcool puis rots sur les ennemis, enflammant les vapeurs alcoolisées avec un briquet. C’est stupide et brillant.

Tous les tropes de jeu de rôle viennent avec cela, bien sûr. Il faut donc s’inquiéter des améliorations d’armes, de la croissance du personnage et de l’équipement. Cependant, une séquence profondément Yakuza traverse également le combat – une joie dans ces jeux était toujours de déchirer des vélos ou des panneaux de signalisation du trottoir et de les utiliser pour écraser la tête des ennemis, et cela se produit toujours – c’est sensible au contexte, avec des personnages réagissant au monde qui les entoure lorsque vous choisissez un mouvement. Le combat est naturellement moins immédiatement excitant dans un cadre au tour par tour, mais il semble dynamique, avec des animations et des modèles de personnages qui sont un plaisir à regarder se battre.

Par ailleurs, c’est toujours sans vergogne Yakuza. Bien qu’il s’agisse d’un jeu de génération actuelle multi-plateforme, il a également une version de nouvelle génération exclusive chronométrée pour Xbox Series X & S, mais ne vous attendez pas à ce qu’il vous fasse tomber comme une vitrine visuelle. Cela a l’air bien – génial, même – mais c’est définitivement un jeu intergénérationnel et conserve la plupart des sensibilités du reste de la série, comme l’utilisation du doublage pour des scènes clés mais pas pour des moments moins importants comme des quêtes secondaires. La ville est visuellement la vedette du spectacle, en particulier la nuit – cela m’a fait craquer pour les soirées d’automne à errer au Japon lors de ma visite pour le Tokyo Game Show, quelque chose rendu impossible par la situation mondiale actuelle.

Le passage aux systèmes de RPG japonais a peut-être été causé par des développeurs souhaitant un changement de style, mais la vérité curieuse est qu’il s’agit d’une nouvelle direction inspirée pour la série Yakuza. Ce sont de longs jeux avec des personnages adorables et des histoires sinueuses que vous voulez voir jusqu’à la fin – ce qui dans certains jeux prend jusqu’à trente heures ou plus.

Il me semble que les combats de bagarreurs pourraient s’épuiser beaucoup plus rapidement que les combats au tour par tour avec une grande variété de membres du parti et de compétences – ce qui en fait un choix étonnamment judicieux pour cette série bien-aimée. Plus je jouais à cette version préliminaire, plus je me préparais à mettre de côté trente ou quarante heures pour vraiment tout voir dans le jeu final.

Et il y a beaucoup à voir! Sous tout cela, bien sûr, reste le dévouement ferme de la série Yakuza au contenu secondaire. Il y a des mini-jeux, de vrais jeux d’arcade, des quêtes secondaires et plus encore – et tout le charme des jeux passés semble intact. C’est également le premier jeu de base de Yakuza à être localisé avec une voix anglaise depuis longtemps – bien que Sega sache clairement que ce n’est pas pour tout le monde car la voix off japonaise originale est également incluse.

La raison d’une voix anglaise est claire, cependant – c’est la même raison pour laquelle ce jeu s’appelle Yakuza 7 au Japon, mais a un sous-titre légèrement nul en Occident. Ce jeu est considéré comme un point de départ – un nouveau type de jeu qui, espérons-le, fera de nouveaux fans de Yakuza. J’ai quand même apprécié la série, mais mes quelques heures d’outillage autour de Yokohama dans Like a Dragon m’ont convaincu: cela semble être mon entrée préférée dans la série pour le moment.

Yakuza: Like a Dragon sortira le 10 novembre sur Playstation 4, Xbox One, PC, Xbox Series X et Xbox Series S. Une version PlayStation 5 arrivera en mars 2021.

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