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Les grenouilles embrassables et les combats étincelants d'Hadès 2 devraient envoûter les fans

Si nous devions arracher une hermine ou un pigeon errant et inspecter leurs entrailles à la recherche de présages quant à la qualité du mythique roguelike Hades 2, nous nous retrouverions couverts de sang et peut-être un peu plus sages. Mais j'ai reçu des instructions éditoriales strictes de ne plus tuer de petites créatures à des fins de jeu. Utilisons donc plutôt le « test technique » semi-public comme un miroir de mauvais augure permettant de discerner si cette suite infernale semble prometteuse. Très bien pour moi, l’approche n’est pas moins prudente.

Le dash 'n' slash rapide du jeu précédent est bel et bien vivant, sans surprise. Vous continuez à contourner des dizaines d'ennemis, en les éliminant avec un mélange de coups rapprochés et d'attaques à distance. Vous pouvez toujours utiliser le terrain à votre avantage (ici en brisant des arbres flétris sur vos ennemis). Vous souffrez toujours de la tension mordante de survivre à un combat de boss avec un peu de santé dans votre poche arrière. Alors ne vous inquiétez pas, la sensation de base d’être un petit escrimeur de l’enfer reste intacte.

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La nouveauté est supplémentaire. Maintenir chaque bouton du visage enfoncé au lieu d'appuyer furieusement ajoutera un peu de « magie » à vos attaques (ou, dans le cas de votre sprint, cela vous permettra de sprinter). De longues lignes d'un violet puissant se répandront lorsque vous maintiendrez l'attaque de base enfoncée, par exemple. Un orbe lumineux de blessure traversera l’arène lorsque vous maintiendrez votre attaque à distance. Votre capacité de « lancer » semblable à une protection, qui arrête normalement les ennemis sur place, éclatera en une explosion douloureuse lorsque vous lui donnerez le vieux traitement de charge magique. Et tout cela pour une seule arme, un bâton de sorcière. La magie des autres armes sera distincte. C'est un jeu de risque/récompense classique, car les attaques renforcées par la magie ralentissent également momentanément notre héros sorcier.

Et qu'en est-il de cette nouvelle fille ? Melinoë est la sœur cadette du maussade Zagreus, lui du premier match. Elle passe ses journées au “Carrefour”, une zone de purgatoire entre Hadès et (je suppose) l'Olympe, aux côtés des restes du monde souterrain qui ont été dépossédés de l'enfer. Le sort malheureux de Zagreus, Perséphone et Hadès lui-même est évoqué mais pas entièrement révélé. Pour l'instant, Melinoë est présentée comme un assassin capable mais naïf. Alors que Zagreus voulait s'échapper de sa maison infernale, Mel veut assassiner le Titan qui aurait ruiné sa famille (et une grande partie des Enfers). « Mort à Chronos » a été répété si souvent parmi ces réfugiés qu'il est devenu une forme de salutation.

Crédit image : Fusil à pompe Rock Paper/Jeux Supergiant

En cela, elle est aidée par un groupe de personnages qui reviennent. Certains se présentent sans beaucoup d’aplomb ; Déméter et Poséidon lancent négligemment des avantages comme au bon vieux temps – des bonus qui ajoutent un gel glacial à votre attaque à distance, ou vous permettent de recharger votre magie tout en vous tenant dans le confort circulaire de votre lancer. D'autres apparaissent de manière plus amusante ; Artemis tire sur les ennemis hors écran pour vous aider. Hypnos, le Dieu qui nous a autrefois accueillis après chaque mort, dort dans la zone centrale et (pour l'instant) totalement insensible ; un cas de sieste de Tchekhov.

Il y a aussi de nouveaux visages. Apollon, remarquable par son absence pendant Hadès premier, se présente pour donner des bienfaits de lumière. Hestia, la déesse du feu, est une autre aubaine. D'autres viennent là pour s'amuser et jouer. Dora est une ombre qui hante votre tente et qui oscille entre l'adorable colocataire et le FURIOUS HARBINGER OF THE DARK. Pour ceux qui en ont assez des robes rouges de Zagreus, la présence d'Arachné sera la bienvenue : c'est une araignée qui tisse diverses minijupes en soie que notre héros pourra porter. En d’autres termes, les divinités excitées et les copains mignons ne manquent pas. Je pense que nous pouvons tous sentir les étranges navires qui arrivent dans le port ici.

Mais le nouveau visage le plus important (à part Melinoë elle-même) est Hécate, la mère adoptive de notre héros et sorcière meurtrière déterminée, avec une voix que vous pourriez reconnaître comme celle de la narratrice de Baldur's Gate 3. Les sorcières continuent d'être en vogue, comme Alice B l'a brièvement mentionné dans un article. récent épisode de l'Electronic Wireless Show sur les tendances des jeux. Hadès 2 met tout en œuvre à cet égard. Vous cultivez de la morelle dans un champ d’herbes aromatiques. Votre « directrice » traîne devant un grand chaudron où vous concoctez des potions. Au cours d'un combat, vous êtes brièvement transformé en mouton. Vous pouvez ou non embrasser régulièrement une grenouille qui vous accueille chez vous après chaque décès. Et, en termes plus pratiques, il y a un piédestal de méditation où vous retournez des cartes Arcanes de style Tarot pour améliorer les attributs de votre personnage.

Ceux-ci portent le genre de noms qui appartiennent à un dossier de bureau Rider-Waite marqué « Grecs inutilisés ». La Chasseresse, Les Furies, Le Fils capricieux, Le Titan, etc. Des surnoms savoureux pour les améliorations qui vous donnent la possibilité de ralentir brièvement le temps, de soigner passivement entre les pièces, ou simplement d'améliorer vos barres de santé et de magie. Je n'ai vu que neuf de ces cartes pendant la démo mais je ne serais pas surpris si d'autres apparaissent. Vous ne pouvez en avoir qu'un nombre limité actif à tout moment, mais collecter “Psyché” pendant les courses augmentera le nombre de cartes que vous pouvez avoir actives. C'est un arbre de compétences simple mais efficace.

Il y a aussi des choses simples que j’apprécie au combat. Lorsque vous vous précipitez, cela laisse une traînée étincelante derrière vous, et lorsque cette traînée disparaît, cela signifie que le temps de recharge de votre course est terminé. Un moyen simple de tenir le joueur informé avec un effet élégant et adapté à l'univers, là où d'autres jeux pourraient utiliser une icône d'interface utilisateur de base ou une barre de temps de recharge. Même si j'avais besoin de ce tic visuel qui m'a été signalé par le fidèle instructeur de formation Skelly, arborant désormais le nom plus prestigieux (autoproclamé ?) de “Schelemeus”.

Il y avait quelques bizarreries dignes d'un “test technique”, y compris la fonction de visée automatique qui devenait un peu confuse lors du premier combat de boss (Mel ciblera généralement le méchant le plus proche par défaut, bien que vous puissiez désactiver cette fonction). La présence d'images d'espace réservé pour certains personnages n'est pas du tout gênante si l'on considère à quel point de nombreux personnages et environnements sont déjà raffinés. C'est une démo très brillante, même si elle est courte, il me faut environ 3 heures pour me sentir rassasié.

Donc, cela s’annonce comme étant davantage ce que les fans aiment. Les différences de mouvement, d’attaque et de fuite semblent subtiles. J'ai l'impression que l'attrait réside principalement dans le fait de conserver intacts les combats bien réglés (c'était l'un de nos meilleurs jeux d'action, pourquoi s'en mêler ?) tout en rénovant le casting et ses appréhensions mythiques.

Et c'est ce que je trouve le plus intéressant dans Hades 2. Supergiant a un don pour les jeux narratifs élégants, et une grande partie du succès du studio vient de son inventivité, ne se reposant jamais sur un seul monde, une seule idée. C'est la première suite qu'ils réalisent, donc c'est amusant de voir comment ils appliquent cette inventivité dans un monde établi, supprimant courageusement des personnages entiers pour se concentrer sur de nouveaux visages et de nouveaux thèmes. Si Hadès parlait d'un père et d'un fils en désaccord à long terme, peut-être qu'Hadès 2 parlerait d'une mère et d'une fille de mèche en ruine.

Cette séquelle iconoclaste permet également de laisser les favoris avec envie sur le banc, suscitant une émotion que les jeux n'exploitent pas souvent : le sentiment de manquer quelqu'un, d'être piqué par son absence. Mais avec le casting d’Hadès, cela est inévitable. Les gens aspireront à Meg, à Zagreus, au Minotaure ou à qui que ce soit. Si et quand de tels bien-aimés se manifestent, cela agira comme une récompense, un soulagement, une joie. Et s'ils ne le font pas ? Une aspiration continue, une nouvelle perspective. Quoi qu’il en soit, les présages semblent bons. Le potentiel est là pour un autre conte Supergiant à résonance émotionnelle.

Vous pouvez demander l'accès au test technique via la page Hades 2 Steam