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Lego est une force de jeu vidéo avec laquelle il faut compter – mais son âge précoce et expérimental de jeu me manque

Lego est une force de jeu vidéo avec laquelle il faut compter - mais son âge précoce et expérimental de jeu me manque

Cette semaine, Légo fête ses 90 ans – une étape incroyable pour une petite entreprise de jouets qui, à plusieurs moments de sa vie, était sur le point de sombrer. Il est encore plus impressionnant que Lego atteigne ce cap alors qu’il est l’une des plus grandes marques de jouets de la planète, reconnaissable par les enfants du monde entier, et tout cela en restant une entreprise privée.

Lego a toujours eu une relation intéressante avec les jeux vidéo. D’une part, la société considère naturellement les jeux vidéo comme une concurrence : lorsque les résultats financiers de Lego ont diminué pour la première fois en 13 ans (il y a une demi-décennie), un facteur de marché que la société a pointé du doigt était que les enfants jouaient davantage à des jeux vidéo. Dans le même temps, cependant, le jeu est devenu une partie inextricable de l’activité de Lego.

Que l’on sache qu’Alex parle de Lego chaque fois qu’il en a l’occasion.

Nous obtenons maintenant un jeu vidéo basé sur Lego de haute qualité au moins tous les deux ans – et bien souvent plus fréquemment que cela. Celles-ci sont généralement basées sur les propriétés sous licence de Lego – donc des aventures de jeu qui racontent les histoires de bandes dessinées, ou Star Wars, ou Harry Potter et ses proches – juste avec le conte tourné sous une forme comique en blocs. On doit beaucoup aux jeux Lego tels que conçus par le développeur britannique Traveler’s Tales, en fait : une grande partie de la présentation des films Lego à succès énorme a sa genèse dans ces expériences de jeu.

Mais les jeux Lego sont bien antérieurs au premier jeu de ce style, Lego Star Wars de 2005. Et même si j’aime les jeux Lego que nous avons aujourd’hui, une rétrospective du 90e anniversaire me fait penser à tout ce qui me manque lorsque les jeux Lego étaient plus expérimentaux.

Pour l’essentiel, je parle de la fin des années 90. De 1997 à 2000 a été un mini âge d’or de la créativité des jeux Lego, titré par Lego Island, un titre PC qui était une aventure en monde ouvert à très petite échelle jouée du point de vue de la première personne.

Même si vous n’étiez pas en vie dans les années 90, cela sent toujours la nostalgie.

Lego Island était à la fois un jeu d’aventure et une collection de mini-jeux, vous permettant de construire et de piloter des voitures, de livrer des pizzas, de vous déplacer en jet-skis ou tout simplement d’explorer l’île pour vous émerveiller devant les premières recréations 3D d’ensembles Lego réels – certains dont la plupart des enfants qui ont joué à ce jeu en possédaient probablement. À la fin de tout cela, il y a une confrontation épique avec un méchant Lego, un criminel évadé qui veut complètement démonter l’île.

J’étais vaguement obsédé par Lego Island, mais ce n’était qu’un des nombreux titres qui figuraient dans de nombreuses versions multi-pack à prix raisonnable à l’époque. Lego Loco s’est plié à mon obsession du train avec une version à faible impact et adaptée aux enfants d’un city-builder de gestion ferroviaire. Rock Raiders était essentiellement un premier jeu de stratégie en temps réel pour enfants, tandis que Legoland était littéralement un parc à thème, sauf que vous construisez un parc à thème Lego. J’ai appris à jouer aux échecs – et je suis devenu plutôt bon – grâce aux échecs Lego, où je jouais toujours en tant que Cowboys, car c’était mon thème préféré représenté dans le jeu.

Lego Racers était un délice multiplateforme.

Tous ces jeux ne sont pas géniaux, et beaucoup d’entre eux sont trop simples pour leur propre bien, mais j’en ai de très bons souvenirs et j’adore vraiment ce qu’ils représentent. C’était Lego dans une phase extrêmement expérimentale; la société engagerait divers développeurs de jeux et leur demanderait essentiellement de faire des rebondissements Lego sur des genres et des propriétés établis. Plutôt qu’une formule en chiffres où le jeu reste le même mais la franchise change, chaque jeu était différent et assez unique.

La plupart d’entre eux étaient sur PC, mais certains plus évidents ont fait le saut vers diverses consoles. Les joueurs non-PC se souviendront probablement du Kart Racing Coureurs de Lego jeux les plus affectueux de cette époque. Cependant, la plate-forme n’avait pas autant d’importance que l’énergie projetée par ces jeux – qui était une sorte d’exploration ironique des thèmes des jeux vidéo qui correspondait à la façon dont Lego dans son ensemble abordait ses thèmes fixes comme Châteaux, le Far West, Espace et au-delà.

Tout finirait par changer lorsque Traveler’s Tales proposerait un jeu avec une formule si puissante et une franchise si meurtrière qu’il deviendrait le modèle des jeux vidéo Lego à l’avenir – mais cette époque me manque.

Lego Builder’s Journey est une expérience impeccable.

Mais, cela dit… ça pourrait absolument revenir, au moins un peu ? Ces dernières années, nous avons eu de nouveaux jeux Lego Star Wars et Marvel, mais aussi de petites joies uniques de style indépendant comme Lego Builder’s Journey, et des imitateurs de genre comme Lego Brawls, qui est essentiellement un clone mobile de Smash Bros. avec des personnages Lego. Nous avons également eu quelques croisements sympas, dont le meilleur était bien sûr le DLC construit en briques pour Forza Horizon 4, qui est basé sur les ensembles réels de « Speed ​​​​Champions ».

Rien de tout cela n’est tout à fait le même que les jeux étranges et merveilleux des années 90, mais il est amusant de voir apparaître de nouveaux jeux Lego qui jouent avec les propres marques et thèmes de l’entreprise plutôt que de simplement se plier au fanservice de la franchise.

Vous ne pouvez plus séparer les jeux et les Lego.

Mais le temps passe et la connexion entre Lego et les jeux vidéo se transforme à nouveau. Dans Lego Super Mario, nous avons une nouvelle approche unique qui associe une application pour téléphone et des briques réelles de manière engageante et éducative. Et pour nous, les personnes âgées qui plissent les yeux et se souviennent du bon vieux temps, la société a également une réponse : heureux d’ouvrir nos portefeuilles avec de beaux modèles complexes et coûteux de choses comme la NES, l’Atari 2600, Green Hill Zone, un Horizon Tallneck, ou un Mario Question Mark Block.

Il n’y a jamais eu de meilleur moment pour être un fan de Lego et un fan de jeux. Mais, tu sais… Je laisserai toujours ce feu de nostalgie brûler vivement. Beaucoup de ces vieux jeux ont maintenant atteint le statut d’abandonware – peut-être que je vais les saisir et les essayer – un moyen idéal pour marquer les 90 ans de Lego.

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