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Critique : Blue Reflection : Second Light (Nintendo Switch)

L’une des choses que j’aime le plus dans les JRPG est le mélodrame. Les histoires sont si ridiculement compliquées et les personnages sont si exagérés que c’est juste génial de se laisser emporter par tout ça.

Est-il ironique, alors, que j’ai apprécié Blue Reflection: Second Light autant que moi ? Ce n’est pas un jeu de mech ou de militaires mystiques luttant contre des dieux voyous. C’est l’histoire d’un groupe de jeunes femmes qui découvrent qui elles sont et comment elles s’intègrent dans un monde qu’elles ne comprennent pas. Et je n’ai pas honte de dire que j’ai plus en commun avec ça que les gars qui combattent les dieux.

Second Light est la suite de Blue Reflection 2017, sorti sur PS4 et PSV. Il y avait aussi un anime dérivé, mais je ne pense pas que vous ayez besoin d’avoir travaillé sur l’un ou l’autre pour jouer à Second Light. Il n’y avait aucun point que je sentais que j’avais perdu quelque chose que le jeu voulait que je comprenne.

L’histoire est centrée sur Ao, une jeune étudiante qui se retrouve soudainement dans une école abandonnée (mais entretenue) entourée d’un océan sans fin. Bien qu’Ao se souvienne de qui elle est et d’où elle vient, les autres « étudiants » de l’école – Kokoro, Yuki et Rena – ne le font pas. Ils reçoivent quelques détails de ReSource – un mystérieux participant à leur discussion de groupe – mais sont par ailleurs seuls. Alors, que font-ils? Ils se réunissent pour comprendre les choses et faire avancer les choses.

C’est le nœud de l’histoire, vraiment. Alors qu’il n’est pas rare que les histoires de JRPG impliquent un groupe de héros se réunissant pour se battre, Blue Reflection: Second Light met ce réseau de soutien au centre de l’attention. Lorsque ces collégiennes (enfin… un peu de dialogue les appellent collégiennes, alors nous allons partir avec ça) quittent l’île pour explorer, elles s’aventurent dans leurs souvenirs. Un par un, chaque personnage explore son passé pour se remémorer des événements clés qui se sont déroulés avant de se retrouver sur l’île. Ces souvenirs se concentrent généralement sur une personne spécifique, et cette personne rejoint ensuite le groupe. Pourquoi? Parce que la plupart étaient à un moment donné un Réflecteur – une fille avec des capacités magiques qui ne semblent pas changer grand-chose, à part ajouter un peu de style à son uniforme scolaire.

Tout serait stéréotypé, sauf que le jeu ne se penche pas aussi fortement sur l’aventure et le combat que votre JRPG typique. Entre l’exploration de ces zones (éventuellement appelées Heartscapes), Ao et ses amis cherchent des moyens de se connecter les uns aux autres et d’améliorer leurs conditions de vie. Ils manquent certains repas, alors ils recherchent et construisent des stands de nourriture. Il y a une fuite dans le toit, alors ils apprennent comment la réparer efficacement. La plupart de ces travaux sont centrés sur l’artisanat, car ils ont besoin de matériaux spécifiques pour effectuer ces travaux. Le jeu débloque des objets à fabriquer si nécessaire. Si vous n’avez pas encore le matériel pour les fabriquer, vous devrez explorer les Heartscapes (ou simplement regarder autour de l’école) pour les obtenir.

La chose la plus cool à ce sujet est que chaque élément que vous êtes chargé de construire affecte le gameplay. Un parterre de fleurs, une tente, un chauffe-eau, une balançoire, tous renforcent vos capacités de combat d’une manière ou d’une autre. Comment un stand de café pourrait-il réellement faire de vous un meilleur combattant alors que vous n’êtes pas à proximité ? Parce que le café c’est important, bon sang ! Si cela vous apporte du bonheur, c’est bon pour votre santé mentale, et cela vous aide à affronter vos démons.

Le réseau de soutien ne s’arrête pas aux objets. Tout au long du jeu, Ao a des «rendez-vous» avec les autres jeunes femmes. Il s’agit généralement de se promener dans l’école pour trouver divers événements à lire. À la fin, cependant, vous pourrez augmenter votre relation, débloquant ainsi des compétences et des capacités supplémentaires à utiliser au combat. Vous débloquerez des fragments qui fournissent des bonus de combat passifs (attaques ou défenses plus fortes, résistance aux maux, etc.) à leur personnage assigné. Il y en a beaucoup à gérer, et les utiliser pour améliorer les capacités naturelles d’un personnage ou compenser ses défauts nécessite des stratégies complexes.

Et c’est la chose trompeuse à propos de Blue Reflection: Second Light. Bien qu’il apparaisse principalement comme JRPG lite, la configuration de la fête est étonnamment profonde. Cela aide aussi que le combat soit amusant. Le jeu utilise un système de combat en temps réel dans lequel vos trois personnages actifs glissent vers le haut d’une barre de virage. Plus ils glissent, plus vous pouvez assigner de commandes (ou plus puissantes). Ils sont capables d’aller plus loin au fur et à mesure que la bataille se poursuit, mais opter pour les attaques les plus puissantes signifie que vous attendez plus longtemps pour les exécuter, ce qui vous rend vulnérable aux coups et aux affaiblissements ennemis. Vous contrôlerez toujours le membre central du groupe et vous pourrez déterminer s’il faut contrôler les deux autres ou laisser l’IA s’en occuper. J’ai trouvé que le contrôle manuel ne prolongeait pas beaucoup les combats, c’était donc ma méthode préférée tout au long.

Faire attaquer les personnages en même temps peut améliorer la puissance de vos combos. Ces combos sont extrêmement importants dans les combats de boss, car les dégâts augmentent à mesure que votre nombre de combos augmente. Si un ennemi est capable de briser votre chaîne de combo, vous vous retrouverez relativement impuissant jusqu’à ce que vous puissiez la reconstruire.

Bien sûr, vous pouvez également choisir d’infliger des buffs/debuffs ou de soigner, selon les capacités des personnages. Votre personnage de soutien aide également ici. En plus de lui faire fournir des buffs/débuffs prédéfinis à la fin de son anneau de tour, vous pouvez lui faire utiliser manuellement un objet fabriqué pour aider l’équipe. Elle peut également être échangée pour combattre, ce qui peut être extrêmement utile lorsque vous constatez que votre équipage par défaut peut exploiter les faiblesses de l’ennemi. Le joueur de soutien peut même intervenir pour un allié incapable, bien que cet allié ne soit pas en mesure de fournir un soutien.

L’ensemble du système est très rapide et très amusant, même s’il devient répétitif. Les différents Heartscapes ont tendance à se concentrer sur un type spécifique d’ennemi, et chaque bataille est à peu près exactement la même chose que vous traversez. Heureusement, les développeurs divisent cela de deux manières.

Premièrement, certains niveaux ont un élément furtif, il ne s’agit donc pas toujours de combat. Deuxièmement, vous n’êtes pas toujours là pour vous battre. Vous travaillez à travers les Heartscapes pour rappeler les souvenirs des personnages, il y a donc des objets à trouver et des souvenirs à découvrir au fur et à mesure de votre progression.

Revenir vers eux pour cultiver des matériaux ralentit les choses, mais les explorer la première fois était généralement assez convaincant. Et cela aide qu’ils soient tous si merveilleusement conçus. Chaque Heartscape a un thème différent qui se concentre autour de la mémoire du personnage, et les conceptions fragmentées et quelque peu surréalistes sont captivantes.

Malheureusement, quelques éléments empêchent Blue Reflection: Second Light d’atteindre les sommets qu’il pourrait avoir. Les temps de chargement sont plus longs qu’ils ne devraient l’être, par exemple. La répétition commence à s’installer assez rapidement. Et bien que le jeu fasse un travail décent pour vous déplacer dans son monde, il pourrait être plus clair pour vous amener là où vous devez être. Il vous montrera des films sur le déverrouillage de nouvelles zones Heartscape, par exemple, mais ne vous montrera pas sur la carte où se trouve cette zone. Il est également inutilement vague de vous indiquer des matériaux de fabrication. Combattre le même démon une douzaine de fois dans l’espoir de trouver un objet spécifique ressemble à une corvée.

Il y a aussi un problème avec les problèmes graphiques.

Plus important encore, il y a un décalage certain entre la façon dont ces jeunes femmes sont présentées. Thématiquement, ils sont intelligents, forts, empathiques et originaux. Blue Reflection: Second Light est un excellent exemple de la façon dont un jeu qui se concentre sur des personnages féminins peut être amusant pour tout le monde. Visuellement, cependant, ils sont affichés avec un service de fans typique, et nous obtenons les commentaires affectueux habituels qui semblent souvent hors de propos. Il ne dépasse jamais sa cote T – et il a apparemment été atténué par rapport au jeu original – mais il semblait toujours inutile.

Le fait que j’aie utilisé autant de mots pour revoir Blue Reflection: Second Light est un signe qu’il y a plus dans ce jeu que ce à quoi vous pourriez vous attendre. Le mystère de qui sont ces jeunes femmes et pourquoi elles sont réunies se construit assez bien. Et bien que l’artisanat et le combat soient approfondis et bien intégrés, aucun n’est difficile à comprendre. Si vous combattez tous les monstres de la carte pendant que vous travaillez dans les Heartscapes, vous pourrez jouer au jeu sans avoir besoin de progresser. Et même si vous devez le faire, l’histoire touchante et le système de combat fluide sont suffisamment convaincants pour vous guider.

Si vous ne savez toujours pas si le jeu est fait pour vous, la démo téléchargeable montrera si vous pouvez vous connecter avec Ao et ses amis alors qu’ils se battent pour leurs souvenirs et les uns les autres.

Et tu auras un chapeau de lapin. Des enfants fous.

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