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Solasta: Crown of the Magister Review – DnD avec un soupçon de XCOM

Solasta: Crown of the Magister se tient stoïquement à la coupe transversale de plusieurs mondes de jeu. De loin, la plongée isométrique dans les donjons RPG évoque les anciens jeux Infinity Engine comme Baldur’s Gate. Les scénarios de combat se déroulent comme une escarmouche XCOM avec quelques cloches et sifflets supplémentaires. Les moments et les conversations des personnages me rappellent les donjons et les dragons, avec des tests de statistiques et des lancers de dés. Et pourtant, peut-être étonnamment, Solasta ressemble plus à un RPG tactique qu’à une alternative DnD, mais c’est néanmoins un package délicieux.

Chaque grande aventure fantastique commence dans une taverne, et Solasta n’est pas différente. Votre groupe de connaissances lâches se réunit sous les mêmes ordres de bon augure, partageant des histoires sur les expériences de mort imminente qu’ils ont vécues pour se rendre à leurs coupes de bière. Ces personnages peuvent être sélectionnés à partir de la liste préparée ou créés à partir de zéro.

Les options de personnalisation cosmétique sont limitées par rapport aux curseurs faciaux et corporels plus robustes que vous voyez dans les jeux RPG contemporains. Vous êtes en grande partie limité au même ensemble de visages et de coiffures pour tout le monde, avec des fonctionnalités exclusives à la race, comme des barbes tressées pour les nains. Sans ajouter un peu d’âge aux personnages, leurs visages semblent sans texture et extraterrestres. Ce n’est pas un facteur décisif que mon ranger demi-elfe ressemble un peu à un PNJ généré de manière procédurale, mais c’est décevant, surtout à côté du sorcier haut elfe préfabriqué, qui a fière allure.

La personnalisation statistique des personnages, cependant, est merveilleusement robuste. Les six classes disponibles proviennent toutes de la cinquième édition de DnD, avec des variables dynamiques qui vous permettent d’intégrer une petite divergence.

Vous voulez un Ranger qui peut rivaliser avec le meilleur combattant dans une bagarre? Que diriez-vous d’un combattant qui peut lancer des sorts pour compléter vos dégâts physiques? Tout est possible et vous vous sentez gratifiant à mesure que vous progressez.

Les joueurs DnD reconnaîtront les systèmes et feront la queue, tandis que les nouveaux arrivants ne devraient pas trouver cela très difficile

Vous pouvez également attribuer des personnalités et des arrière-plans aux personnages de votre groupe. Les options de personnalité vous permettent d’approfondir les comportements, en les étiquetant avec des traits comme l’égoïsme ou le pragmatisme. Ceux-ci pimentent les dialogues, mais il ne semble pas y avoir de ramifications pour avoir un groupe avec des traits sur tout le spectre d’alignement – ils peuvent toujours résoudre les problèmes de dialogue avec des contrôles de compétences normaux. Les arrière-plans sont une autre forme de vitrine, servant principalement de déclencheurs pour les quêtes secondaires spécifiques aux personnages.

Le monde de Solasta est curieux. Un grand cataclysme a détruit le vieux monde il y a un millénaire, laissant de vastes étendues de terre dévastées par une magie puissante. Les quelques communautés qui se sont reconstruites vivent prudemment, sachant que tout ce qui se trouve dans les Badlands finira par s’en sortir. Solasta ne fait pas grand-chose avec cette prémisse, cependant – beaucoup de ses colonies sont des centres sans inspiration pour les magasins et les quêtes, avec peu de choses pour les faire ressortir.

Une cinématique de Solasta

Heureusement, les donjons sont beaucoup plus frappants, et vous pouvez vous attendre à vous battre à travers les tours des nécromanciens nichés dans les marécages, ou à vous promener à travers des friches épaisses de floes de lave et de forêts sombres. Même les toiles de fond simples comme les falaises et les cascades sont bien utilisées et donnent à la terre une sensation de robustesse et de diversité.

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Une fois votre aventure commencée, l’histoire principale de 40 heures est un tarif fantastique classique. Votre quête vous fait parcourir à la fois des régions civilisées et des badlands à la recherche des pièces d’un grand artefact – la couronne titulaire du magistère – qui pourrait empêcher un deuxième cataclysme. En chemin, vous rencontrerez de nouvelles personnes et voyagerez dans des endroits exotiques, mais presque toutes les branches de cet arbre d’histoire se terminent par un combat.

Ce n’est pas forcément un problème car le combat à Solasta est très bon. À chaque tour, vos personnages peuvent se déplacer sur les cartes en grille et balancer une arme, lancer un sort ou utiliser un objet. La plupart des classes obtiennent également des actions uniques – le Ranger peut marquer une cible pour lui infliger plus de dégâts. Les joueurs de DnD reconnaîtront ce système et feront la queue, tandis que les nouveaux arrivants ne devraient pas y trouver un grand défi. La cinquième édition a été conçue pour être simple à comprendre et à exécuter, et cette accessibilité est évidente à chaque fois que la musique de combat commence.

Un utilisateur magique jette un sort lors d'une rencontre de combat avec Solasta

Solasta complique cela avec la composition de ses rencontres et de ses cartes de bataille. En difficulté standard, les ennemis sont coriaces et profiteront de toutes les opportunités que vous présentez. Ils ne frappent pas seulement la première personne qu’ils voient – ils chercheront des cibles prioritaires, comme celles à faible armure ou qui semblent polir ou soigner d’autres membres du groupe. Ils se ligueront contre des personnages isolés et assommeront leurs alliés pour les rendre plus faciles à toucher.

Si vous vous tenez à côté d’une chute abrupte, ils vous pousseront du rebord. En fonction de ce à quoi vous êtes confronté, ils peuvent voler ou courir sur des murs, le tout pour obtenir le bon angle pour vous vaincre. Au fur et à mesure que vous et vos ennemis devenez plus forts, il devient de plus en plus important d’utiliser toutes vos astuces pour obtenir tous les avantages que vous pouvez.

Fait intéressant, vous pouvez modifier la difficulté de manière granulaire. Vous êtes à l’aise avec les dégâts que vous infligent les ennemis, mais vous pensez qu’ils ont trop de santé ? Il suffit de baisser le multiplicateur de santé de l’ennemi. Vous pouvez même ajouter un modificateur de couverture négatif ou positif à tous les jets pour les ennemis et les alliés – j’ai choisi l’option de dés karmiques, qui ne vous permet que de mal rouler tant de fois avant d’obtenir automatiquement un bon jet. Cela a fait des merveilles pour ma tension artérielle dans les quêtes ultérieures.

Entre les batailles, vous explorerez des environnements à la recherche de butin et d’indices pour faire avancer les quêtes. Les compétences des personnages, comme la perspicacité et le crochetage, aident beaucoup dans ces scénarios, découvrant des connaissances utiles sur les ruines antiques que vous pillez ou débloquant des options de navigation comme la spéléologie ou l’effraction de portes verrouillées. Le personnage avec la statistique la plus élevée fera les jets, mais il n’y a aucun moyen d’augmenter ces statistiques après la création du personnage. Donc, si vous avez une personne persuasive dans votre groupe, préparez-vous à compter sur elle pour tous vos besoins de douceur.

Malheureusement, la plupart du butin que vous trouvez est rarement plus intéressant qu’un équipement ou une recette d’artisanat, et après un certain temps, le risque d’être attaqué en s’éloignant trop des sentiers battus l’emporte sur la récompense d’une nouvelle boule.

J’ai essayé quelques scénarios de début de partie avec une variété de compositions de groupe pour voir à quel point certaines spécialisations sont nécessaires pour obtenir des résultats variés. Mon groupe serait-il toujours en mesure d’identifier la statue d’un ancien sorcier sans la présence d’un utilisateur magique? Il s’avère qu’ils essaieraient, mais auraient beaucoup moins de chances de réussir. J’aime l’importance de la composition de groupe pour tirer le meilleur parti de ces scénarios, mais j’aimerais qu’il y ait un moyen fiable ou créatif de combler ces lacunes exploratoires au fur et à mesure.

Entre les quêtes, vous retournez dans la ville centrale de Caer Ceflyn pour vous réapprovisionner en objets et contacter les différentes factions qui cherchent à acheter toutes les bizarreries que vous découvrez dans la nature. Cela fonctionne comme n’importe quel système de faction – plus vous vendez à un groupe, plus ils vous aiment et vous avez ainsi accès à une plus grande partie de leur inventaire.

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Les scavengers originaux sont mes préférés. Au lieu d’acheter des bibelots à mon groupe, ils allaient dans des donjons et des rencontres après mon départ, prenaient tout le butin d’ordures que je ne voulais pas ou pour lequel je n’avais pas d’espace, et me donnaient une part de ce qu’ils gagnaient après avoir tout traité. Tout ce qui supprime l’incitation à remplir mes sacs avec des ordures juste pour gagner de l’argent supplémentaire, ce qui est courant dans les RPG, est un bon changement dans mon livre.

La narration de Solasta est aléatoire. L’intrigue globale est au mieux utilisable, mais vous rencontrerez parfois un personnage ou une situation qui rendra l’heure suivante vraiment mémorable. Il y a un grand premier donjon où vous rencontrez plusieurs personnages différents qui vivent tous dans la même forteresse et servent le même maître, mais se détestent. Sonder pour une introduction à leur maître sans marcher sur trop d’orteils ou s’impliquer dans leur drame était un délice surprise.

Mais tout aussi souvent, il y a des quêtes de récupération simples données par des PNJ ennuyeux, qui mènent à des rencontres répétitives. D’autres fois, une quête intéressante peut être entravée par vos propres décisions. Au milieu du jeu, on m’a confié la tâche d’unir plusieurs clans d’orcs contre un tyran émergent. Cela signifie que je dois aider chaque chef de clan avec une tâche, avec la promesse de leur allégeance lorsque je la termine.

Solasta ressemble plus à un RPG tactique qu’à une alternative DnD, mais est néanmoins exceptionnelle

Je trouve un raccourci qui me permet d’essayer de tuer le tyran sans unir les clans, et à ma grande surprise ça marche! Mais l’histoire ne semble pas du tout s’adapter à cette fin. Non seulement le compagnon orc qui a promis d’aider à combattre le tyran disparaît simplement sans aucune trace ni reconnaissance de la part du parti, mais ils traitent soudainement nos nouveaux amis comme du fourrage complètement jetable d’une manière qui n’était pas compatible avec les heures que nous venons passé à parler à ces gens et à apprendre leurs manières.

Le dialogue automatisé, basé sur les traits, passe également parfois par des points de l’intrigue décents. Lorsqu’il y a plusieurs questions que vous pouvez poser à un sujet, vos personnages corrigent parfois les réponses aux mauvaises questions. Je les ai vus commencer une ligne de conversation, passer immédiatement à une autre, puis revenir à la première, ce qui peut transformer une scène émotionnelle en une scène discordante. C’est une bonne idée, mais l’exécution de ce système de personnalité généré de manière procédurale est difficile.

un dragon endormi dans le rpg solasta

Les bogues persistent également dans tout Solasta. Les lancers de dés n’apparaissent parfois pas à l’écran, mais un journal en cours d’exécution dans le coin supérieur droit garde une trace de tout cela comme une sauvegarde. L’IA de combat se brise parfois, faisant tourner les monstres en rond alors qu’ils décident quoi faire. Et au lieu de fabriquer un plastron magique qui était censé prendre 12 heures de jeu, j’ai fini par fabriquer un plastron magique. toutes les heures pendant 12 heures. Idiot et frustrant, mais pas de jeu décisif.

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Ce n’est pas le produit final et poli que j’espérais, mais Solasta: Crown of the Magister est une entrée distinctive dans l’espace du RPG tactique. Bien que la plupart de l’histoire et du dialogue couvrent un territoire bien foulé, le combat est stimulant et gratifiant – même si vous avez l’impression que les dés ont une vendetta contre vous.

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