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Critique: Balancelot (Nintendo Switch) –

Balancelot est l’un de ces jeux qui vous fait soupçonner que le nom du jokey est venu en premier, et la mécanique, le récit ou le style ont été construits autour du jeu de mots. C’est une décision risquée, même pour les jeux à maintenance relativement faible. Mais cela peut vraiment porter ses fruits si le gameplay est solide et que la blague peut durer aussi longtemps qu’il vous faut pour terminer le jeu.

Dans Balancelot, vous incarnez un aspirant chevalier dans une quête pour prouver ses compétences et sa valeur. Armé d’un bouclier et d’une lance, mais avec une seule roue à monter, vous devez traverser un monde médiéval dangereux sur votre fidèle monocycle.

Le monde n’est pas inspiré, en tant que tel, par les contes légendaires du roi Arthur et de ses chevaliers de la table ronde. Au lieu de cela, il s’inspire du style et des habitants de ces griffonnages particuliers trouvés dans les coins de vieilles tapisseries, ceux d’énormes grenouilles, de lapins en colère et de gens si bizarres qu’ils étaient destinés à devenir des mèmes. L’arrière-plan est inondé de doux tons sépia et les ennemis que vous rencontrez se sentent comme quelque chose d’un ancien rêve de fièvre, des escargots géants aux démons aux langues fourchues à plusieurs pattes. Le style 2D inspiré des personnages plats de l’art médiéval se prête bien au format à défilement latéral.

Le gameplay est simple à comprendre mais brutalement difficile en pratique. Vous vous déplacez en avant et en arrière à l’aide d’un joy-con et utilisez le stick analogique de l’autre pour maintenir votre équilibre. Il faut un certain temps pour s’habituer à déplacer le poids de votre personnage de votre place précaire au sommet de la roue unique. Si vous touchez le sol, vous mourez et devez redémarrer à partir du dernier point de contrôle. Vous mourrez probablement plusieurs fois dans les deux premiers niveaux en apprenant à vous équilibrer correctement en gravissant des collines et en sautant par-dessus des trous et des caisses.

La simple difficulté de la mécanique de base n’est pas au détriment de Balancelot. En fait, avec une prémisse aussi simple, il est essentiel de rendre le jeu attrayant. Une fois que vous maîtrisez les commandes inhabituelles, surtout si c’est le genre de défi qui vous plaît, il y a une grande variété dans le jeu pour vous occuper.

Parfois, des ennemis bloquent votre chemin que vous pouvez poignarder avec votre lance pour ne pas vous faire tomber de votre monocycle. C’est là que le jeu échoue et commence à se sentir maladroit. Si votre lance ne touche pas l’ennemi exactement au bon endroit, elle ne s’enregistrera pas du tout. Vous serez coincé sur votre roue unique jusqu’à ce que le monstre revienne dans la bonne position, ce qu’il ne peut faire qu’après que vous vous êtes effondré et que vous deviez redémarrer le niveau. C’est frustrant d’une manière qui n’est clairement pas intentionnelle et perturbe le déroulement du jeu.

Balancelot est construit autour d’un principe amusant, mais il peut facilement tomber à plat si vous considérez les commandes étranges comme ennuyeuses plutôt qu’intéressantes. Même si vous avez une propension pour le monocycle, la tentative maladroite de combat pourrait encore vous faire dévier de votre trajectoire.

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