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Les développeurs de Palworld parlent du long chemin menant à la création du jeu à succès


Comment diable a-t-il fait Palworld arriver? Dans un récent article de blog, Takuro Mizobe, PDG et co-fondateur du studio à l'origine du dernier méga-hit, apporte quelques éclaircissements. La réponse n’est pas ce que n’importe quel vétéran du jeu vidéo appellerait un « développement de jeu approprié ». Mais c'est peut-être ça le secret.

Bien que Palworld a récemment atteint le deuxième plus grand nombre de joueurs simultanés sur Steam, son succès était loin d'être assuré. Le studio a travaillé avec plusieurs membres clés qui n'avaient pas ou peu d'expérience en développement de jeux. Au début, il a fallu un mois entier au fondateur de Pocketpair, Mizobe, pour créer un modèle monstre. Mizobe avait voulu en fabriquer 100. Même d’autres pratiques organisationnelles de base, comme la création d’un budget pour le projet, n’ont pas été mises en œuvre.

Pour ces raisons et bien d’autres encore, Mizobe a comparé la création et la sortie de Palworld être un « miracle ». C'était un miracle que l'équipe ait pu y parvenir. Cela semblait être un miracle que ce soit amusant. Aujourd'hui, il est devenu l'un des jeux les plus importants sur Steam et s'est vendu à plus de 6 millions d'exemplaires au moment de sa publication. De cette perspective, Palworld semble être le fruit non pas d’un miracle, mais de plusieurs. Cependant, si le récit de Mizobe nous montre quelque chose, c'est que chacun de ces miracles s'est produit grâce aux personnes impliquées – un mélange inhabituel de vétérans, de nouveaux venus et d'un diplômé du secondaire doué pour l'animation.

Image : paire de poche

Au cas où vous êtes nouveau dans ce domaine, Palworld est la dernière sensation à succès dans les jeux. En surface, cela ressemble un peu à « Pokémon, mais avec des armes ». Cependant, le jeu, désormais disponible sur Steam Early Access, est bien plus que cela. Bien sûr, il contient sa part de créatures mignonnes ressemblant à des Pokémon, mais il contient également un mélange d'éléments d'exploration et de survie RPG en monde ouvert. Avant PalworldPocketpair a sorti trois jeux : Overdonjon, Craftopieet IA : imposteur artistique. Selon Mizobé, Palworld Cela n'aurait pas pu se produire sans aucun de ces jeux.

“S'il n'y avait pas le premier jeu fantôme, qui n'est jamais sorti, Overdonjon ne serait pas né. Sans Overdonjon, Craftopie ne serait pas né. Sans Craftopie, Palworld ne serait pas né. Et chaque jeu est sorti avec de très grandes difficultés », a déclaré Mizobe dans un blog de développeur traduit du japonais vers l'anglais via Google Translate.

Le développement de Palworld était semé d'embûches. Les membres de l'équipe ne connaissaient pas les compétences clés, comme comment construire des plates-formes, pour aider à créer des animations pour les personnages de Pal. Mizobe a décrit d'autres processus de travail, comme la gestion des fichiers, comme un « gâchis ». Dans un exemple particulièrement étonnant compte tenu du temps que cela prendrait, l'équipe a pris la décision de migrer le développement de Unity vers Unreal Engine, lorsqu'un développeur de jeux expérimenté – une rareté dans l'équipe – a exprimé son intérêt pour le projet mais ne savait que travailler dans Moteur irréel. Cette décision a obligé l’équipe à reconstruire le jeu jusqu’à présent à partir de zéro.

Ce que Mizobe avait initialement imaginé comme un petit projet de quatre personnes qui pourrait simplement être lancé pour tester le terrain a rapidement pris de l'ampleur. Les coûts de production n’ont cessé d’augmenter et Pocketpair a finalement employé une équipe de 40 personnes pour le jeu. Le studio a connu un succès modeste avec la sortie de Craftopie, mais il était possible que cela ne suffise pas à financer son nouveau jeu. Avec un degré de transparence inhabituel par rapport aux normes de l'industrie du jeu vidéo, Mizobe a expliqué comment le budget fonctionnait, ou plus encore, comment il n'existait même pas.

« La limite budgétaire est initialement fixée jusqu'à ce que le solde de votre compte bancaire atteigne zéro. Lorsqu’il atteint zéro, vous pouvez emprunter de l’argent. Dans ce cas, devez-vous gérer votre budget ? Non, tout ce que vous avez à faire est d’emprunter de l’argent ou de débloquer de l’argent juste avant que l’entreprise ne fasse faillite et que le solde de votre compte ne tombe à zéro. Eh bien, nous pourrons probablement le développer pendant encore environ deux ans.

Pour le moment, j’ai décidé de continuer à le faire sans me soucier du budget. Nous voulons le terminer le plus rapidement possible, alors embauchons beaucoup de monde.

Mizobe a embauché un employé de dépanneur à temps partiel et diplômé du secondaire qui a créé des animations d'armes à feu comme passe-temps et les a transférés d'Hokkaido à Tokyo pour devenir animateur du jeu. La personne responsable de la conception de nombreux Pals a été initialement rejetée pour un emploi chez Pocketpair, mais a ensuite suivi et a fini par devenir un élément central du processus de développement. Il y avait un ingénieur indépendant plus expérimenté qui a aidé à former l'équipe et à refaire le jeu dans Unreal Engine, et un développeur chevronné en animation qui a aidé à créer un processus de production et d'animation en masse des créatures du jeu.

Une image de personnages et de créatures de Palworld assis et se relaxant près d'un feu.  Un singe vert se couche dans l'herbe et deux personnes sont assises près du feu dans les hautes herbes.

Image : paire de poche

Dans Palworldles joueurs pourraient reconnaître des éléments probablement inspirés d'une variété de jeux et de séries comme La Légende de Zelda : Breath of the WildPokémon, des jeux de survie comme Ark : Survie évoluéeet même Fortnite. À cause de ça, Palworld ne peut pas vraiment se résumer à une influence unique sur le jeu. C'est un bâtard vivant du jeu vidéo et représente la confluence de plusieurs points d'inspiration. Et pourtant, d’une manière ou d’une autre, cela fonctionne et a séduit un public massif.

En ce sens, le jeu lui-même reflète l'histoire de la façon dont les développeurs de Pocketpair ont créé le jeu : un mélange inhabituel de personnes et de perspectives qui se réunissent d'une manière ou d'une autre pour former quelque chose d'original et de spécial. Palworld représente le point culminant de chaque coup de chance et de la contribution de chaque travailleur et de tous les jeux précédents du studio. Il ne s’agissait pas d’un seul facteur déterminant qui a contribué à la création de ce jeu. Mizobe a trouvé des développeurs en herbe talentueux dans des endroits inhabituels et s'est appuyé sur des développeurs plus expérimentés pour soutenir le développement. Le studio aurait pu manquer d'argent, mais ce n'est pas le cas, et le succès de Craftopie a apporté à l'équipe juste assez de succès pour créer Palworld.

En raison de ce véritable sentiment de hasard – que tant de facteurs de développement puissent être réunis pour créer un jeu populaire – il y a presque un sentiment d'émerveillement que Palworld existe du tout, et encore moins est devenu un jeu à succès. À cette fin, Mizobe a déclaré : « En regardant les résultats, c'est vraiment un miracle que Palworld est maintenant terminé et publié comme ceci. Je peux seulement dire que j’ai eu de la chance.

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