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Notes de mise à jour vagues : les files d’attente ne racontent pas l’histoire du succès d’un MMO

Pas tellement.

Il est temps de parler de files d’attente pour se connecter à un jeu, et vous connaître de quel jeu devons-nous parler dans ce contexte. Je veux dire, c’est assez évident. Si nous parlons de files d’attente de connexion en ce moment, de quel autre MMO existe-t-il ? C’est vrai, nous parlons de Nouveau monde! Rétrospectivement, l’introduction aurait pu le rendre un peu aussi évident, mais il est parfois très difficile de rendre ces présentations vagues, vous savez ?

Évidemment, Nouveau monde a eu du mal avec les files d’attente ces derniers temps. D’ici ce soir, Amazon aura ajouté sept nouveaux serveurs pour répondre à la demande accrue, ce qui est le signe d’une forte augmentation, et si vous regardez l’activité récente sur Steam Charts, vous verrez que le nombre de joueurs du jeu a fortement augmenté. C’est clairement un moment décisif pour le jeu et tout est sur la bonne voie, n’est-ce pas ? Ce sont toutes de bonnes nouvelles et nous assistons à un regain de popularité ! Amazon est de retour sur la bonne voie, bébé !

Le contexte.

Cette image là est Nouveau mondeLe graphique de a fait un zoom arrière pour montrer toute l’histoire du jeu. Voyez-vous ce petit blip à la fin qui ressemble presque à ce que vous pourriez imaginer? C’est la poussée démographique actuelle. Certes, c’est significatif, c’est bon signe pour la population du jeu, mais dans le contexte ? C’est rien.

J’ai réduit les chiffres réels, mais au moment d’écrire ces lignes, le nombre maximal de joueurs du jeu au cours des 30 derniers jours est de 40 994. Ce n’est même pas 5% du pic de tous les temps du jeu. Ce que nous recherchons ici n’est pas l’équivalent du jeu qui connaît à nouveau une énorme popularité, mais ce qui se passe lorsqu’un jeu a été réduit en raison d’une popularité décroissante et a soudainement découvert qu’il devenait un peu plus populaire à la surprise des personnes qui dirigent le Jeu.

L’une des choses dont j’ai déjà parlé ici, c’est que nous n’avons actuellement pas génial métriques pour le succès ou l’échec d’un MMO. La réalité est que personne ne le fait exactement.

Bien sûr, les entreprises chargées de publier et de maintenir ces titres ont les meilleures mesures car elles savent exactement combien coûte un titre donné pour continuer à fonctionner et peuvent comparer cela aux revenus générés par le jeu et si ce projet gagne ou non. ou perdre de l’argent. Mais même cela ne raconte pas toute l’histoire.

Par exemple, nous savons tous à ce stade que Paragon Studios n’était pas perdant de l’argent avec Cité des héros. Selon tous les comptes que nous avons, le studio gagnait de l’argent grâce au jeu même avec le développement en cours sur d’autres titres. Mais est-ce que ça faisait suffisant l’argent pour justifier ces coûts? Certains de ces comptes n’étaient-ils pas tout à fait exacts et le jeu gagnait-il de l’argent sur CoH mais le perdre quand vous considérez cela plus d’autres développements ?

Je ne pose pas ces questions parce que j’ai la réponse ou parce que les réponses comptent réellement. Sérieusement, ils ne le font pas; même si je pouvais prouver de manière concluante que Paragon Studios gagnait de l’argent, le jeu a depuis longtemps été fermé et nous sommes maintenant dans l’ère des Retrouvailles. Le fait est de souligner que nous n’avons pas un grand ensemble de mesures de succès ou d’échec… et oui, cela s’étend aux poussées de popularité.

BRUITS FORTS

Quand je suis allé à l’université, chaque dortoir avait une salle à manger, mais certaines salles à manger étaient plus populaires que d’autres en raison de plus d’options, d’une meilleure disposition, etc. Au cours de ma première année, j’ai vécu dans le complexe de dortoirs du nord-ouest, qui était en fait juste à côté de la jungle. La Jungle a longtemps été un populaire destination pour les personnes qui avaient besoin de déjeuner car elle était proche de plusieurs départements, mais elle avait la réputation de ne pas être très bonne, alors quand Northwest a ouvert sa salle à manger beaucoup plus récente et meilleure, la Jungle a réduit son nombre de lignes disponibles à la salle à manger et généralement un peu réduit.

Quelques mois plus tard, la Jungle avait affaire à horrible lignes… comme l’était le nord-ouest. Alors que le nord-ouest était clairement préféré, rien de ce qui avait rendu la jungle pratique n’avait en fait changé, et beaucoup de gens regarderaient les lignes pour le nord-ouest et se contenteraient à nouveau de la jungle à la place. Cela ne signifiait pas que tout à coup il était plus populaire que Northwest; cela signifiait simplement qu’il avait une capacité réduite, puis qu’il avait de nouveau besoin de cette capacité. Il semblait sur le papier qu’il était devenu plus populaire, mais ce n’était en fait qu’une question de circonstance.

Comme je l’ai déjà mentionné, je n’exploite pas réellement un MMO parce que ça a l’air compliqué. La gestion des charges du serveur de connexion et des capacités du serveur, etc. vraiment dur. Je ne sais pas comment faire tout ça. Mais je sais que c’est une chose qui arrive, simplement parce que chaque ressource que vous consacrez à un jeu est une ressource que vous ne consacrez pas à d’autres jeux. Si vos serveurs de connexion peuvent gérer 100 000 personnes à la fois mais que votre base de joueurs quotidienne maximale est de 90 000, vous Probablement n’avez pas besoin de toute cette capacité la plupart du temps.

Mais si vous revenez à gérer 10 000 personnes à la fois et que vous atteignez soudainement un pic quotidien de 150 000, vous aurez plus de files d’attente. Et si c’est après que votre pic initial était d’un million… bien sûr, vous obtenez une recrudescence de popularité, mais cela ne signifie pas vraiment que vous êtes populaire. Cela signifie que vous avez fermé beaucoup de choses que vous devez rouvrir.

Les gens demandent toujours pourquoi je choisis ces captures d'écran et la réponse est généralement simplement que j'en avais envie.

Cela signifie-t-il que les files d’attente ont non rapport à la popularité ? Non bien sûr que non. Ce serait tout aussi stupide. Là où il y a de la fumée, il y a quelque chose fabrication fumée. Souvent, c’est le feu. Mais quiconque a été confronté à une alarme incendie trop sensible sait que parfois la fumée provient simplement de la cuisson du dîner et n’indique pas réellement qu’un incendie incontrôlable menace d’engloutir la pièce dans un brasier ardent.

Les files d’attente sont un indicateur. Ils ne sont pas le seul indicateur, et en eux-mêmes, ils nous disent simplement que plus de personnes essaient de participer au jeu que ce que le jeu est configuré pour permettre. Cela ne nous dit rien sur le nombre de personnes que le jeu est configuré pour autoriser, si ce nombre était très faible en raison de la popularité antérieure ou si les personnes essayant de jouer maintenant continueront d’essayer.

Certains jeux sont plus transparents à ce sujet que d’autres. Final Fantasy XIV a littéralement cessé de vendre des copies numériques pendant un moment suite à la montée en flèche de la popularité avant Endwalker, et il existe une ligne de communication claire sur le fait que Square-Enix ne dépasse pas la capacité d’augmentation de la population tout en travaillant pour atténuer ces problèmes. D’autres studios sont moins transparents, et je suis presque sûr qu’une partie de cela est l’hypothèse que les files d’attente signifient que tout le monde est super excité de jouer au jeu, et cela donne l’impression d’une montée en puissance populaire même si c’est un peu exagéré.

Mais je pense qu’il est important de se rappeler que même si les files d’attente nous disent quelque chose, elles ne nous disent peut-être pas autant qu’elles pourraient le suggérer. Une file d’attente est, en soi, un signe que quelque chose provoque une file d’attente. Et ce n’est pas parce qu’une file d’attente s’est formée qu’elle persistera, ni que quelque chose est un succès basé sur aucune autre métrique.

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