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Réflexion massive : la technologie de « superposition » est-elle en fait un poison pour la communauté des MMO ?

Eh bien, peut-être cette partie.

Le lecteur de MOP ACuriousTanuki a laissé un brillant commentaire sur un Palia article plus tôt ce mois-ci qui, selon moi, méritait plus de discussion. Tanuki s’est demandé comment le jeu conciliait l’instanciation et la superposition avec ses plans pour la communauté, étant donné des situations similaires dans World of Warcraft où la superposition garantit que nous rencontrons rarement les mêmes joueurs deux fois. Ce n’est pas le cas pour WoW Classique, pourtant.

«En quelques sessions de Classic, j’avais croisé plusieurs joueurs assez fréquemment pour connaître leur nom, leur race, leur classe et, dans quelques cas, même leur profession. Ce n’était pas par le biais d’un regroupement forcé ou de tout mécanisme dans le jeu, c’était une conséquence naturelle de rencontrer ces joueurs de manière organique plusieurs fois alors que je jouais dans les premières zones. Ce qui m’a frappé, c’est à quel point je (en tant que personne habituellement réservée dans les milieux sociaux) voulais réellement tendre la main et discuter avec ces joueurs. Il m’est venu à l’esprit que ce sentiment de reconnaissance organique était une première étape importante pour établir une relation avec un autre joueur et pour construire un sens plus large de la communauté. La superposition dans Modern WoW sape ce processus fondamental du développement social en jonglant avec les joueurs entre les couches et les instances, empêchant les rencontres naturelles répétées qui construisent ce sentiment précoce de reconnaissance. Au lieu de cela, il vous groupe à plusieurs reprises avec de nouveaux groupes d’étrangers et espère que vous surmonterez vous-même les barrières sociales.

Pour Massively Overthinking de cette semaine, je veux m’attaquer à cela parce qu’ACuriousTanuki m’a fait me demander si ce n’est pas un problème bien plus grave que le garçon fouetté préféré de tout le monde (outils LFG), du moins dans certains MMO. La technologie de « superposition » est-elle réellement un poison pour la communauté MMO ? Existe-t-il des MMO où il offre plus qu’il n’enlève ? Ou manque-t-il quelque chose de plus gros ici ?

Andrew Ross (@dengarsw): Je vais être un peu plus extrême que je ne le suis d’habitude, disons oui, la superposition est un poison pour la communauté MMO. Beaucoup de choses qui ont fait que les premiers MMO se démarquent des autres jeux – des jeux multijoueurs en ligne avec des statistiques persistantes d’effet de puissance qui se prolongent dans des environnements pas complètement dominés par le combat ou les tableaux de bord – fonctionnent clairement dans les petits jeux en ligne de nos jours. Mais les mondes persistants sont quelque chose que je ne peux tout simplement pas voir se produire dans les jeux Monster Hunter ou même Pokemon traditionnels, autant que je les aimerais (bien que le premier ait eu des MMO exclusifs à l’Asie).

Bien que la superposition soit un bon outil de gestion des foules et puisse aider les chasseurs de trésors à trouver des spawns rares, elle fracture également la communauté. C’est aussi pourquoi j’ai aimé le nombre de premiers MMO, comme le L’appel d’Asheron série et Horizons/Istaria, aurait des poches de contenu de haut niveau mélangé à du contenu de bas niveau. Alors qu’il y avait certainement des zones qui étaient davantage destinées aux niveaux élevés, les niveaux bas pouvaient encore souvent s’égarer dans quelque chose qui leur était clairement destiné à revenir un jour.

De même, et encore une fois pour ces deux jeux, le fait d’avoir des foules de haut niveau qui errent a également créé non seulement un sentiment de réalisme, mais a également donné aux joueurs des défis pour se réunir en tant que communauté ou demander de l’aide à des amis de niveau supérieur. Il y avait des aperçus de cela dans World of Warcraft avec ses boss de raid en extérieur, mais comme beaucoup de Wow, ils ont été très soigneusement conçus et organisés afin de ne pas trop gêner le joueur. Je sais que tout le monde ne sera pas d’accord avec moi, mais j’ai toujours l’impression qu’un joueur qui est dans un MMO qui n’aime pas un monde en constante évolution pourrait faire mieux dans des jeux en ligne à plus petite échelle qui sont plus des jeux mécaniques que des mondes virtuels.

Je préférerais de loin avoir une carte plus grande avec du contenu généré aléatoirement qu’une plus petite avec des dizaines de copies. Je pense que nous pouvons voir certains des avantages des jeux plus anciens, comme VEILLE et même Chute sombre, où les grandes cartes peuvent aider à étendre la base de joueurs, mais créent toujours des communautés de joueurs fortes, même lorsque lesdites communautés peuvent être en guerre les unes contre les autres. Je me souviens même quand les gens contre qui je me battais devenaient des alliés quand l’un de nous se souvenait que les tags de guilde ne dictaient pas qui était cette personne, juste leur cercle social. La fluidité des relations qui se développent et même se rompent dans un grand monde virtuel est probablement la raison pour laquelle un vieux jeu comme VEILLE se fait toujours un nom dans le genre alors que tant de nouveaux MMO raids/mécaniques lourds disparaissent.

Les MMO devraient mieux fonctionner en tant que mondes virtuels avec des mécanismes de jeu que des mécanismes de jeu avec des mondes virtuels basés sur l’histoire qui entrent en jeu lorsque les concepteurs en ont besoin, et la grande chose à propos d’un monde virtuel est sa communauté dans le jeu. Les petits jeux en ligne sont parfaits pour amener des amis dans des mondes virtuels, mais ne se sentent souvent pas bien pour créer des communautés dans le jeu. Les MMO ont été un excellent moyen de rencontrer des gens avec qui jouer, mais comme la technologie est souvent utilisée pour nous séparer (à part les MMOARG qui, à l’exception des spoofers, existent dans le monde physique), les aspects de construction de communauté du genre se sentent plus sur les communautés basées sur le progrès, sauf si vous êtes un rôliste.

Brianna Royce (@nbrianna, blog) : je suis un peu sceptique ici, mais c’est probablement parce que j’ai arrêté depuis longtemps Wow Retail et ne pensez pas que le problème est aussi répandu dans d’autres MMO qui ne sont pas aussi investis dans la dissimulation de leurs numéros de base de joueurs et dans l’évitement des fusions. Mais je peux certainement voir comment c’est devenu un problème dans un jeu comme Wow. D’un autre côté, les zones vides sont un problème encore plus important, un problème que la superposition résout de manière silencieuse et transparente. Je soupçonne que la superposition aide plus que cela ne fait de mal, mais cela ne résout pas réellement le problème sous-jacent et ne devrait donc pas être blâmé pour cela.

Mais… je dirai que j’ai eu une expérience similaire dernièrement en Légendes SWG car je travaillais sur les quêtes Entertainer à Bespin (ou l’était avant les nerfs). Je vois les mêmes personnes tous les jours ; nous sommes des créatures d’habitude, je suppose, et même si c’est une très grande cantina, les gens continuent de s’installer dans les mêmes coins nuit après nuit, et je ressens vraiment cette communauté ambiante. Mais j’ai aussi ressenti la communauté ambiante dans des jeux comme Guild Wars 1 et Ville des héros, qui avaient tous deux une sorte de technologie de proto-couche intégrée pour gérer la charge des joueurs. Peu importe, j’espère Palia a un plan solide car ce que les développeurs ont dit sur la façon dont ils vont s’assurer que vous pouvez continuer à trouver vos amis ne traite pas vraiment de la façon dont vous trouverez une communauté dans les niveaux sociaux en dehors de vos amis.

Chris Neal (@yeux de loup, blog) : Je ne sais pas si la superposition est un poison communautaire autant que le lait gâté communautaire. Qu’est-ce que je veux dire par là ? Fondamentalement, ces systèmes peuvent être jetés par le joueur. Vous pouvez être sociable dans un PUG ou avec des randos dans le monde ouvert. Vous n’avez pas besoin de boire ce lait gâté. Jetez-le.

Cela atténue le problème mais ne le supprime pas vraiment, bien sûr. Pour cela, il appartient aux développeurs de réellement construire un bac à sable qui encourage autre chose que la concurrence. Je repense aux railleries de Steven Sharif contre les personnes qui ne socialisent pas dans un MMORPG bac à sable ouvert dans sa récente AMA comme si c’était la faute du joueur et non la faute des développeurs qui créent des terres sans règles. Vous ne pouvez pas honnêtement vous attendre à ce que les gens adoptent leur meilleur comportement numérique à moins qu’il n’y ait des contrôles ou des systèmes réels qui récompensent activement l’activité sociale. Même si c’est quelque chose d’aussi simple qu’un véritable système de signalement.

Ces solutions ont déjà été conçues. Et la superposition n’est qu’un symptôme d’une maladie plus vaste ; en particulier, un cas aigu d’amnésie du développeur.

Sam Kash (@thesamkash): Je n’avais jamais vraiment pensé à la superposition du point de vue de la communauté, mais cela semble ajouter une couche supplémentaire de distance entre les joueurs.

Cela fait près de 15 ans que je joue FFXI, mais je me souviens encore très bien du personnage qui restait agenouillé près des magasins. Il portait une tête de citrouille et était toujours là, comme un élément du paysage. Je me souviens même quand il a couru au poste de traite un jour. C’était comme si toute la carte était impliquée, comme si une célébrité se déplaçait parmi nous. Bien que je ne m’implique pas beaucoup dans ces choses en général, le fait que je m’en souvienne si bien après toutes ces années en dit long. La plupart des jeux modernes déconnecteraient automatiquement le joueur ou déconnecteraient la couche une fois que sa population est devenue suffisamment faible pour déplacer les joueurs vers un joueur avec plus d’activité.

Donc je suppose que je peux être d’accord avec Tanuki. La superposition enlève quelque chose.

Tyler Edwards (blog) : Je trouve toute cette perspective complètement bizarre. Premièrement, d’après mon expérience, il est extrêmement rare d’établir des liens significatifs simplement en rencontrant des personnes dans le monde du jeu. La plupart du temps, je pense que les gens ont tendance à jouer avec des amis existants, plutôt que d’essayer de se faire de nouveaux amis tout en s’aventurant. C’est encore plus vrai maintenant que nous avons des plateformes de médias sociaux hors jeu aussi robustes, comme Discord.

Deuxièmement, la superposition et l’instanciation n’empêchent pas d’établir des liens avec d’autres joueurs. Vous êtes toujours entouré d’autres personnes, peut-être un peu moins. Rien ne vous empêche d’ajouter quelqu’un à votre liste d’amis après avoir terminé une quête de groupe avec eux. Vous faites toujours partie de la plus grande communauté du jeu ; vous n’interagissez tout simplement pas avec tous à la fois. Ce qui a toujours été le cas. Les serveurs et même la distance géographique du jeu ont toujours servi à étendre la base de joueurs.

Troisièmement, je voudrais souligner à la fois moderne et classique Wow utilisez la superposition, donc avec tout le respect que je dois au commentateur, s’il remarque une différence entre les deux, c’est probablement une question de perception ou de culture plutôt que de technologie. Si les deux versions du jeu utilisent la même technologie de superposition, ce n’est pas la faute de la superposition si vous en trouvez une plus sociale que l’autre.

Enfin, même si nous supposons que la superposition est en fait un problème, je vous demande ce que vous proposez comme alternative ? La superposition n’a pas été ajoutée sans raison. Il existe pour résoudre un problème technologique, celui d’avoir plus de joueurs qu’il n’y a d’espace sur les serveurs. Que feriez-vous à la place ? Bien sûr, il est facile de dire qu’ils devraient simplement rendre les serveurs capables de gérer des foules plus importantes, mais si c’était une option viable, les développeurs l’auraient fait. Et je ne pense pas que quiconque considère les files d’attente de plusieurs heures et les plantages constants du serveur comme une bonne alternative.

Même s’il était techniquement faisable de mettre tout le monde sur un seul serveur sans aucun problème technique, je ne pense pas que cela ferait une bonne expérience de jeu. Imaginez un millier de joueurs entassés dans Northshire Valley essayant de tuer les mêmes kobolds. Ce serait misérable, même si les serveurs fonctionnaient parfaitement. Vous ne seriez pas en mesure de voir le terrain pour tous les joueurs.

Au pire, la superposition est un mal nécessaire, mais je ne suis pas du tout convaincu que ce soit un « mal ».

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