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Black Mesa est meilleur que Half-Life 2, voici pourquoi

C’était en 2004. Le GPU 6800 de Nvidia était le petit nouveau du quartier, les disques mécaniques pleuraient sur les besoins de stockage écrasants de 2,2 Go de Doom 3, et le Pentium 4 était toujours le processeur de référence.

Half-Life 2 était finalement sorti des profondeurs de l’enfer du développement, surmontant les fuites de code source et une série de retards coûteux. Après avoir eu du mal à télécharger des correctifs pour le jeu via un programme étrange appelé Steam (cela ne se propagera jamais), la communauté verrait enfin sur quoi Valve travaillait au cours des cinq dernières années.

Half-Life 2 a été une révolution dans le jeu, transportant les joueurs dans un monde qui semblait à peine possible. Nous avons parcouru des autoroutes infestées d’Antlion, combattu Hunter Choppers sur les allées étroites d’un pont branlant et renversé un gouvernement tyrannique à l’aide d’un robot canin géant. L’aventure n’était pas seulement complétée par une splendeur visuelle, mais aussi par une physique simulée révolutionnaire. Des jets et des épaves montaient et descendaient dans les canaux, des barils explosifs parsemaient les ennemis d’éclats d’obus et les soldats de la Combine dégringolaient de façon réaliste dans les cages d’escalier et par-dessus les balustrades. Les graphismes étaient brillants, les armes étaient nouvelles et l’histoire était passionnante. Et pourtant, je préfère Black Mesa à Half-Life 2.

Black Mesa se joue comme un film catastrophe classique. À ce jour, le déploiement et l’escalade de l’horreur de la cascade de résonance est quelque chose que peu d’autres jeux ont réussi à capturer. Des tentacules extraterrestres ont fait irruption dans le sol, entraînant des scientifiques malchanceux à la mort ; des Vortigaunts asservis rôdent dans les couloirs sombres; et vos anciens collègues morts-vivants errent dans l’établissement, des parasites agrippant leurs crânes. Alors que vos deux mondes entrent en collision, la faune et la flore du Borderworld extra-dimensionnel menace l’existence même de l’humanité. L’armée est amenée, initialement pour soulager les victimes de la catastrophe, jusqu’à ce qu’on découvre que leur travail n’est pas de vous sauver mais de vous faire taire, et ils éliminent sans pitié tous les survivants restants. Et vous êtes pris au milieu de tout cela.

Zombies de crabe à Black Mesa

Half-Life 2 était d’une beauté à couper le souffle lorsqu’il a atterri pour la première fois. Mais ses visuels éblouissants, ainsi que la capacité fascinante du pistolet à gravité à réduire les ennemis avec des lames de scie et des toilettes cassées, cachaient toutes sortes de péchés. Les sections de dialogue, par exemple, deviennent fastidieuses lors des répétitions, ne laissant au joueur rien d’autre à faire que d’attendre que l’IA déverrouille la section suivante du niveau. Ravenholm est célébré comme le moment exceptionnel d’horreur et d’atmosphère du jeu, mais il se démarque parce que ces choses disparaissent par la suite. Les sections de conduite sont longues et entachées d’une mauvaise tenue de route du véhicule. Les PNJ se mettent constamment sous vos pieds (ne me lancez pas sur Barney). Et après presque deux décennies, les visuels ont désespérément besoin d’un éclat de broche.

Half-Life 2 n’a pas la concentration et la subtilité de son prédécesseur

Si Black Mesa est comme Alien de Ridley Scott, alors Half-Life 2 est la suite de James Cameron. HL2 est conçu pour des fusillades pleines d’action et des décors grandioses. Le voyage du joueur est un grand fantasme de pouvoir, transformant Gordon Freeman en une figure messianique et l’armant de véhicules, de tourelles, de robots-chiens et de copains Antlion. Zut, la finale vous permet même de lancer des ennemis comme des balles de ping-pong avec le pistolet à gravité suralimenté.

C’est une expérience indéniablement amusante, mais qui manque de la concentration et de la subtilité de son prédécesseur. Après avoir suivi un objectif vaguement défini après l’autre, il devient finalement clair que vous êtes censé diriger une force de résistance contre les nouveaux occupants de la Terre. Mais le chemin de Freeman pour renverser ce gouvernement tyrannique ne semble tout simplement pas aussi plausible, ni aussi engageant, que son voyage à travers Black Mesa.

Longue section de conduite dans Half-Life 2

La beauté de Black Mesa réside dans sa simplicité. La survie est la priorité numéro un de Freeman, se frayant un chemin à travers un mélange mortel d’assaillants militaires et extraterrestres. Chaque niveau a une cohérence logique et une crédibilité. Vous vous déplacez dans des laboratoires expérimentaux, des bureaux et des silos à fusées, essayant désespérément de distancer les forces d’invasion et l’effondrement total de l’installation.

À ce jour, l’horreur qui se déroule et s’intensifie de la cascade de résonance est quelque chose que peu d’autres jeux ont réussi à battre

Tout au long, le Crowbar Collective capture de manière experte ce sentiment d’un monde s’enfonçant dans l’abîme, tout comme Valve l’a fait il y a plus de 20 ans. Les lumières de secours remplissent les couloirs d’acier d’une lueur rouge menaçante, des flaques de boues radioactives bloquent votre chemin et des tuyaux de gaz cassés projettent des jets de flammes dans tous les sens. Vous pourriez couper l’atmosphère avec un couteau. Mis à part Ravenholm, Half-Life 2 n’offre pas ce même niveau de tension, d’excitation ou d’émerveillement.

Et puis il y a Xen. Les développeurs ont complètement réinventé l’expédition de Freeman dans le Borderworld, très décriée comme dans le jeu original. Lorsque vous sortez du téléporteur, des volées de Boids et de raies Manta remplissent le ciel au-dessus de vous. Au loin se trouve le portail vers le Nihilanth, entouré de morceaux de roche flottante et de la brillante lumière bleue d’une nébuleuse à proximité. La passion qui a fait que cette partie du jeu ait l’air et se sente authentique est claire à voir.

Xen à Black Mesa

Xen est aussi beau que mortel, avec un écosystème darwinien qui vous plonge dans un monde de chaînes alimentaires et de prédation. En passant par les avant-postes frontaliers, les marécages, les repaires d’araignées et les usines de guerre extraterrestres, il est difficile de ne pas s’émerveiller devant les niveaux savamment élaborés de Crowbar Collective. Xen, entre de bonnes mains, est un endroit merveilleux à explorer. Il est donc dommage que Valve ait complètement abandonné la place dans les suites de Half-Life. La même chose pourrait être dite pour l’écologie diversifiée de Xen, dont une grande partie était absente de Half-Life 2 et de son contenu épisodique.

Avec ses visuels nouveaux et améliorés, ses combats et ses contrôles plus serrés, et l’accent mis sur l’atmosphère plutôt que sur l’action, Black Mesa est maintenant mon entrée préférée dans toute la série – bien que je sois prêt à reconsidérer cela si Half-Life 3 se produit un jour. Le voyage est couronné par la bande-son absolument stellaire de Joel Neilson. L’écoute de la partition est une expérience presque spirituelle, une expérience qui m’oblige à jouer tout le jeu avec des écouteurs. Ce remake de fans est le seul moyen de jouer à Half-Life et parvient même à surpasser son successeur bien-aimé. Franchement, je suis juste étonné que Valve n’ait pas acheté ce studio.

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