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C’est officiel – Sony semble être au-dessus du Japon. Voici ce que cela pourrait signifier pour l’avenir de PlayStation

JIl y a quelques semaines, j’ai souligné que Sony semblait en avoir fini avec le marché japonais du jeu vidéo, et que, malgré les nombreuses excuses défensives avancées par de nombreux fans, ils le mettaient sur la touche et passaient à autre chose. J’ai également souligné que ce n’est pas à cause d’un déclin perçu du marché japonais (qui a connu une croissance l’année dernière, et qui reste encore aujourd’hui le deuxième marché de Sony), ni à cause d’un marché japonais qui n’aime pas les consoles de salon (en témoigne le plus efficacement par le fait que parmi les jeux les plus réussis au Japon à l’époque, il y en avait ceux qui ne pouvaient être joués que sur des consoles, et non dans des modes portables sous quelque forme que ce soit).

Presque comme pour justifier ce point, Sony a maintenant fait son action la plus décisive en termes de mise en évidence et de diffusion dans le monde qui, en fait, pourrait très bien être fait avec le marché japonais dans la mesure significative que de nombreux fans de PlayStation espéreraient. pour ou attendez. Nous avons récemment appris que Sony allait fermer Japan Studio, l’équipe de développement prestigieuse de Sony qui se classe parmi ses plus anciennes (et responsable de certains jeux très emblématiques, bien-aimés et à succès critique et commercial) presque entièrement, y compris même les équipes de support et de localisation tierces (celles-ci étant redirigées vers les studios de développement international de Sony à la place). Et avec cela, je pense, nous pouvons poser toutes les notions selon lesquelles les déclarations d’abandon du Japon par Sony sont prématurées pour se reposer une fois pour toutes. Il est maintenant évident qu’ils ne le sont pas.

Mais en quoi consiste exactement la décision de Sony et quelles sont ses implications? Eh bien, on peut en fait le comprendre assez en trois grandes lignes:

  • Sony Japan, le studio de développement, est maintenant en grande partie terminé;
  • Sony Japon, en termes de marketing local et de support pour les tiers japonais, ainsi que la propre adresse IP japonaise de Sony, est également en cours de suppression, et ces fonctions seront à la place gérées par des studios occidentaux, et
  • D’autres studios japonais de Sony, tels que Polyphony Digital et Team ASOBI, ne sont pas concernés par cette décision

Alors, abordons-les un par un. En ce qui concerne la perte de Sony Japon en tant que studio de développement, c’est vraiment une issue tragique (surtout compte tenu de la façon dont ils ont été emblématiques et intégrés à l’histoire de PlayStation), mais soyons honnêtes, en termes pratiques et fonctionnels, celui-ci sera ont probablement en fait un effet minime. Malheureusement, Sony Japon avait déjà été lentement vidé par PlayStation au cours de la dernière décennie; Sony Japon avait saigné des talents importants et notables au cours des cinq dernières années (ils ont perdu des personnes aussi notables que Keiichiro Toyama, Fumito Ueda et Masaaki Yamagiwa au cours de cette période), leur production de jeux avait diminué au cours des dix dernières années (en particulier sur les consoles. , ils ont réussi à ne sortir qu’une fraction des jeux qu’ils utilisaient auparavant sur PS2 ou PS3), le budget qui leur était alloué diminuait régulièrement et les jeux Sony Japon n’avaient pratiquement pas de support marketing de la part de PlayStation – pas même au Japon , sans parler des marchés occidentaux (même lorsque ces jeux ont été extrêmement bien accueillis, comme le favori culte Gravity Rush séries).

Sur le plan fonctionnel, tout ce qui se passe, c’est que presque aucun jeu qu’ils ne sortaient est maintenant réduit à aucun jeu; le marketing quasiment inexistant qu’ils ont obtenu est désormais sans marketing (puisqu’il ne reste plus rien à commercialiser); et le personnel important restant quasiment nul dont ils disposaient chez Sony Japon ne fait plus partie du personnel.

C’est, bien sûr, une manière froide de voir les choses, car comme je l’ai déjà dit, une grande partie du cœur et de l’âme de la PlayStation se résume à la diversité, à la profondeur et à la variété que lui fournissent les jeux japonais dans lesquels elle pénètre. sa bibliothèque, que sa concurrence Xbox ne fait certainement pas – ou certainement pas au même degré. Et la capacité de Sony à avoir ces jeux sur ses plates-formes est maintenant limitée, du moins en termes de capacité à produire les siens.

Cependant, le libellé de la confirmation de Sony, qui stipule explicitement que «les rôles de la production externe… des titres de JAPAN Studio seront concentrés dans les fonctions globales de PlayStation Studios» semble suggérer que Sony Japon a peut-être également joué le rôle d’interface, de liaison, entre la plate-forme PlayStation et des tiers japonais – et que cette fonction leur a également été supprimée et réaffectée à des tiers japonais – et ce serait en effet une perte considérable.

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Maintenant, encore une fois, pour être très clair, l’écriture est sur le mur ici depuis un certain temps aussi, pour ceux qui ont observé beaucoup de petites choses ici. Nous avons entendu des plaintes de petits développeurs japonais au sujet de l’obligation de soumettre leurs jeux pour certification au siège social occidental de PlayStation, en adhérant à leurs directives de certification occidentales, même s’ils n’ont pas de projet de sortie internationale; nous avons entendu dire que PlayStation appliquait arbitrairement des directives de restriction de contenu, comme pour le contenu violent dans CyberConnect2. Naruto jeux, sur les jeux japonais; nous avons entendu parler de rapports concernant la stratégie de Sony provenant de sources d’initiés anonymes, qui ont affirmé que Sony prévoyait de se concentrer sur les grands succès jusqu’au Japon, en comptant sur le fait que les jeux japonais de niveau intermédiaire et inférieur n’ont pas d’autre place pour go (qui est un calcul qui a peut-être commencé à se retourner contre eux, compte tenu du succès du Switch et de la récente sous-performance de PlayStation); nous avons entendu que Sony ne soutient pas les petits développeurs japonais; même quelque chose d’aussi inoffensif et mineur que Sony forçant la disposition et les fonctions occidentales des boutons X et O au Japon (qui sont l’inverse de ce à quoi le Japon a été habitué, où O est Accepter et X est annuler, conformément au symbolisme culturel japonais de ces deux symboles, et les normes de longue date du marché japonais des consoles) a souligné cela.

Même en tenant compte de cela, cependant, je pense que cela commencera certainement à avoir un impact visible plus important sur la quantité de petits jeux japonais sur PlayStation à l’avenir. Si ces petites entreprises trouvent difficile de travailler avec PlayStation, ce qu’elles peuvent, surtout s’il n’y a pas de contact local pour elles, et qu’elles doivent plutôt traiter avec quelqu’un placé dans une autre partie du monde, dans un fuseau horaire différent, parlant un autre langue, puis ils peuvent choisir de renoncer à PlayStation pour leurs sorties (une décision qui deviendra de plus en plus admissible car les ventes de jeux japonais tiers sur les plates-formes PlayStation continuent de baisser comme elles l’ont été depuis un an). Même en termes de plus gros Prise en charge japonaise, les collaborations avec des développeurs japonais indépendants peuvent être impactées. Quelque chose comme Bloodborne? Après tout, c’était une collaboration de Japan Studio avec FromSoftware – mais Sony note explicitement que cette fonction a également été redirigée vers ses premières parties occidentales. Même la longue rumeur (et jamais vraiment matérialisée) Silent Hill le jeu pourrait voir des effets indésirables, car cela relèverait également de quelque chose comme ça.

Si tout ce que vous aimiez de PlayStation, ce sont leurs grands jeux d’aventure d’action à la troisième personne occidentaux, vous devriez vraiment être en sécurité, ils ne vont nulle part. Même en termes de support japonais, si ce que vous vouliez, ce sont de gros blockbusters comme Resident Evil ou Final Fantasy, l’avenir de ceux sur PlayStation est assuré, ceux-ci n’arrêteront pas d’arriver sur la plate-forme. Mais la saveur des bibliothèques PlayStation est venue de petits jeux japonais et de développeurs, à la fois premiers et tiers, et à l’avenir, nous verrons certainement que cela aura un impact négatif à la suite de cela – il se déroulera presque comme la Xbox, qui obtient le gros Les jeux japonais sans problème, mais des tarifs plus petits ne sont pas toujours garantis.

C’est une décision qui a du sens, financièrement – mais concéder un pays entier en tant que marché et en tant que communauté de développement n’est peut-être pas la plus sage à long terme, et peut finir par avoir un impact sur la santé de PlayStation, du moins relativement. Je ne pense pas que la PlayStation tombera soudainement à vendre seulement 30 ou 40 millions d’unités – je pense simplement que son succès mondial insensé doit lui-même être un global plate-forme, et très explicitement et spécifiquement mettre sur la touche un marché (et un si grand à cela) est tout sauf mondial.

Remarque: les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne représentent pas nécessairement les vues de GamingBolt en tant qu’organisation et ne doivent pas être attribuées à celle-ci.

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