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Icarus est un jeu de survie brutal conçu pour « se sentir comme Skyrim »

Icarus est un jeu de survie brutal conçu pour "se sentir comme Skyrim"

J’avais envie d’un nouveau jeu de survie multijoueur pour m’aider à traverser le verrouillage. Je n’aime pas penser au nombre d’heures que j’ai passées à préparer des repas, à rassembler des ressources et à faire face à la vie quotidienne tout en essayant de rester en sécurité – sans parler de tous les jeux de survie auxquels j’ai joué. J’ai passé 120 heures à Valheim, déchiré les mines infestées d’araignées de Deep Rock Galactic et maudit le défi exténuant et oppressant de Don’t Starve Together. Toutes les expériences formidables, parfois déchirantes, et maintenant Icarus – le dernier jeu de survie du créateur de DayZ Dean Hall – est juste au coin de la rue.

Décrit comme un jeu de survie PvE basé sur des sessions, le postulat d’Icarus est que l’humanité n’a pas réussi à terraformer la planète titulaire, la rendant inhabitable en créant un climat dans lequel les changements météorologiques sont soudains et hostiles. Les prospecteurs doivent maintenant rester en orbite, effectuant des voyages jusqu’à la planète pour des ressources et des fournitures.

C’est là qu’intervient la partie « session » d’Icarus. Chaque fois que votre équipage descend à Icarus, vous êtes sur l’horloge, et si vous ne regagnez pas le navire, votre personnage est perdu à jamais, ce qui signifie que vous perdre tout le contenu de votre session. Cela semble stressant, surtout venant de Valheim, où je peux passer plus d’une semaine à construire une grande salle et à préparer une tourte à la viande de lox (ne me jugez pas). Mais les sessions à Icarus peuvent durer des semaines, des jours ou des heures, donc ce n’est pas forcément un sprint effréné dès que vos pieds touchent la terre ferme.

Dean Hall est là pour me guider à travers la version préliminaire, ce qui est pratique car je suis généralement le videur brandissant la masse lorsque je joue à des jeux de survie en coopération, pas le stratège. Atterrir sur Icarus dans notre minuscule nacelle permet une introduction cinématographique inattendue, alors qu’un bang sonique se répercute autour de la planète, ce qui, m’a-t-on dit, semble encore plus frais sous l’eau. Vous émergez de la cosse dans une forêt édénique tranquille; le vent siffle doucement à travers les arbres tandis que les cerfs se précipitent entre les branches et le feuillage. Il y a des montagnes enneigées et escarpées au loin qui montent et descendent successivement vers le soleil couchant. C’est très calme – pour l’instant du moins.

Ce que vous êtes censé faire ensuite n’est pas immédiatement évident. Les ressources clés sont mises en évidence, mais vous devez toujours rechercher parmi le feuillage pour trouver ce dont vous avez besoin et fabriquer des outils de base comme une pioche. Vous avez besoin de bâtons, de pierres et de baies – où serait la fiction de survie sans baies aléatoires – pour commencer, et les trois sont abondants près de notre point d’atterrissage. Vous pouvez apercevoir plus d’agrafes de jeu de survie au bas de votre HUD, où vous verrez des compteurs d’oxygène, d’eau et de nourriture. Il est assez facile de les remplir, mais ils s’épuisent rapidement, ce qui nécessite une surveillance étroite pour s’assurer que vous ne finissez pas par basculer.

Nous voulions que cela ressemble à Skyrim, où vous aviez une véritable agence lorsque vous choisissiez d’améliorer votre personnage

Salle du doyen

Succomber à l’exposition n’est pas trop grave au fur et à mesure que les choses évoluent ; si votre oxygène est faible ou si vous êtes blessé par un animal, un coéquipier peut vous ranimer et vous remonter. Mais cela ne veut pas dire qu’Icare ne peut pas être dur. Si la capsule de largage part sans votre personnage à bord, vous perdrez ce prospecteur et tout son équipement pour toujours – certains destins sont en effet pires que la mort. Si cela n’était pas assez dur, il n’y a pas non plus de mini-carte pour vous aider à vous déplacer si vous vous séparez, si vous vous éloignez trop du navire ou si l’un de vous se perd. Ces cauchemars Don’t Starve reviennent.

Tout cela est conçu pour vous faire réfléchir aux risques à chaque étape d’une expédition. « Volez-vous trop près du soleil ? » demande Hall. « Icarus consiste à connaître les risques et à faire cette évaluation. » Juste au moment où je pense que Hall a fini de lâcher des bombes de vérité de difficulté, le vent commence à se lever et j’entends une véritable panique dans sa voix.

Porter un mort cher sur vos épaules à Icare

La planète elle-même est le principal antagoniste d’Icarus, et des tempêtes sporadiques et vicieuses menacent à la fois vos bâtiments et votre vie. Hall nous prépare rapidement une cabane en bois pour que nous puissions affronter la tempête, et une fois à l’intérieur, nous restons vigilants pour remplacer les planches que le vent violent pourrait endommager. Il existe différents niveaux de construction et matériaux qui vous aideront à résister aux divers effets météorologiques d’Icarus, mais pour votre première chute, vous allez probablement vous accroupir dans un taudis d’ermite.

La planète est l’ennemi et des tempêtes violentes menacent à la fois vos bâtiments et votre vie

La mécanique du bâtiment est un peu délicate, et à plusieurs reprises, j’ai accidentellement planté une poutre à quelques mètres de sa destination prévue. À en juger par ce que Hall parvient à bricoler, il s’agit d’un système de construction robuste qui demande simplement de la pratique pour s’y habituer. Heureusement, si comme moi vous n’aimez pas construire, il existe un vaste arbre de talents qui vous permet d’améliorer votre personnage avec une variété de spécialisations allant du combat à l’agriculture. « Une grande partie de la progression de votre personnage consiste à débloquer des points de talent », explique Hall. « Nous voulions que cela ressemble à Skyrim, où vous aviez une véritable agence quand il s’agissait de la façon dont vous choisissiez d’améliorer votre personnage. »

Skyrim n’est pas la seule source d’inspiration. « J’ai vraiment aimé Ark », dit Hall, « mais autant que lorsque vous aimez vraiment un jeu, vous en arrivez également à voir beaucoup de problèmes avec celui-ci. Il y avait certainement quelque chose que j’ai vraiment apprécié quand il est sorti. J’ai apprécié cette boucle d’entrer et de construire des trucs, et surtout de le faire avec vos amis… Valheim a enroulé un arc vraiment soigné autour de ce concept d’entrer en équipe.

Un immeuble en feu à Icare

Bien qu’Icarus soit PvE, Hall vient d’un passé PvP avec DayZ et connaît très bien les points forts de cette forme de jeu. « Le rythme est quelque chose que les jeux de survie PvP comme PUBG, et bien sûr Fortnite, offrent vraiment. Et nous voulons vraiment explorer cela aussi », a déclaré Hall.

Bien que les fans de construction puissent être déçus d’apprendre que vos structures ne restent pas sur la planète une fois que vous partez, elles sont toujours nécessaires. « Si je pense à Valheim, nous construirons toujours avec un objectif », dit Hall. « Peut-être avions-nous besoin de quelque chose dans les plaines, ou nous étions en train de construire une petite maison que nous pourrons récupérer à côté de Bonemass. Nous voulions pouvoir vous donner des raisons de construire dans Icarus, mais nous voulons aussi que la plupart des choses aient un temps limité, car c’est un bon moyen de vous pousser à construire de nouvelles choses et à résoudre de nouveaux problèmes.

Il y a beaucoup à absorber dans Icarus, mais alors que la démo touche à sa fin, Hall me rappelle utilement que les jeux de survie en coopération consistent autant à profiter du chaos qui se déroule lorsque vous commencez à ignorer votre objectif qu’à vivre une existence dans un monde hostile. Nous nous sommes mis à mettre le feu à la forêt pour la voir engloutir notre base de fortune. À un moment donné, un loup m’attaque, me jetant au sol juste à temps pour voir une autre tempête déferler, nivelant impitoyablement notre petit campement. Icarus semble que ce sera un défi, mais j’ai hâte de me frayer un chemin.

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