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Resident Evil: Bienvenue à Raccoon City – Le redémarrage remanié rate la cible

Image : Sony Pictures

Les fans de Resident Evil ont eu une course difficile au fil des ans. Bien sûr, les jeux principaux ont peut-être stabilisé le cours avec un retour à une véritable horreur de survie, mais nous ne sommes toujours pas si loin des jours sombres d’Umbrella Corps, l’histoire entrelacée désordonnée de Resident Evil 6, et pire encore, Paul WS Anderson est progressivement adaptations cinématographiques déroutantes. Dieu merci, alors, un redémarrage a atterri avec une plus grande révérence pour les jeux, non? Eh bien, oui et non. Tandis que Bienvenue à Raccoon City respecte certainement mieux le matériel source, son écrasement d’événements bien-aimés voit l’histoire et les personnages s’effondrer tous finalement dans un gâchis – un bien plus pulpeux que n’importe lequel des zombies à l’écran que nous voyons être vidés.

C’est encore plus dommage quand on se rend compte que, dans une certaine mesure, le réalisateur d’horreur éprouvé Johannes Roberts obtient clairement Resident Evil d’une manière qu’Anderson n’a jamais fait. L’emplacement emblématique de la série référencé dans le titre en est une preuve suffisante. Ici, Raccoon City est présentée comme un endroit sombre, crasseux et étrange où vivre, la ville des toilettes non officielle dans un État américain par ailleurs florissant (vous imaginez). Il est donc logique que la plupart de sa population ait commodément quitté le sillage des expériences biologiques souterraines d’Umbrella Corporation apparaissant lentement. Cependant, des problèmes surviennent rapidement une fois nos héros présentés, et le film ne sait pas quoi faire avec tant d’entre eux.

Resident Evil : Bienvenue à Raccoon City 2
Image : Sony Pictures

Ceci étant principalement une traduction fidèle de Resident Evil 1 et 2, on pourrait penser que les événements commenceraient à un point similaire. Malheureusement, ce n’est pas le cas. Au lieu de cela, nous avons droit à un premier acte d’ouverture laborieux en proie à trop d’exposition et de configuration. On a aussi l’impression qu’il essaie de gagner les inconditionnels de la franchise en faisant répéter à plusieurs reprises le nom de famille des personnages préférés des fans comme Jill, Chris et Leon. C’est comme si le film essayait de dire : « Tu vois, je sais ce que je fais », mais cela semble juste condescendant. Ce serait pardonnable si la plupart d’entre eux avaient la chance de se développer et de devenir les versions que nous connaissons des jeux, mais cela n’arrive jamais.

Parmi les quatre pistes, Claire Redfield de Kaya Scodelario s’en sort le mieux, d’autant plus qu’une courte séquence de prologue se déroulant dans un orphelinat aide à compléter une partie de son histoire, liée à certains des derniers événements sanglants à venir. Vous avez vraiment l’impression qu’elle était une enfant torturée, plus que même son frère, et le paysage enfantin fonctionne bien pour établir un ton effrayant. Mettre en œuvre un nouveau contexte comme celui-ci dans un récit que nous pensons connaître est une bonne idée et devrait être félicité. Cependant, cela ne vous aide pas à comprendre ce qui motive les autres personnages à part : ils sont durs à cuire.

Resident Evil : Bienvenue à Raccoon City 3
Image : Sony Pictures

Lorsque l’action commence enfin, le rythme du film est bien amélioré, et nous mentirions si nous disions que regarder Chris, Jill et Wesker tuer des hordes de mangeurs de chair dans le manoir Spencer ne se sentait pas bien. C’est dans de brefs moments comme celui-ci que les téléspectateurs ont un aperçu du genre de film B, de retour de grindhouse Bienvenue à Raccoon City veut parfois l’être, mais il ne le peut pas, car les dialogues ringards et les interactions entre les personnages sont joués par les acteurs avec un sérieux mort. En revanche, la situation de Claire et Leon dans le RPD est bénie avec pratiquement aucune action, et lorsque la poignée de monstres familiers apparaît, leurs apparitions sont beaucoup trop fugaces, réduisant toute peur ou tension qu’ils auraient pu avoir autrement. Depuis quand un lécheur était-il si facile à gérer ?

En parlant de cela, l’utilisation de CGI par le film est heureusement assez économe, bien qu’il soit toujours difficile de ne pas être retiré du film chaque fois que quelque chose qui est censé être terrifiant finit par remplir tout le cadre. Vous n’avez tout simplement pas l’impression que les monstruosités que le gang est censé combattre sont réellement là, ce qui est regrettable étant donné que leurs conceptions sont extrêmement proches de la façon dont elles apparaissent dans les jeux. Il s’est avéré que c’était un choix judicieux de se concentrer sur des zombies modestes dans le premier et le deuxième acte, car ce film avait besoin de plus de temps et d’un budget beaucoup plus important pour réussir même un chien zombifié.

Resident Evil : Bienvenue à Raccoon City 5
Image : Sony Pictures

Tout se résume au fait que Resident Evil : Bienvenue à Raccoon City était un concept intrinsèquement défectueux dès le début, avant que les caméras ne commencent à tourner. En fusionnant les événements des deux premiers jeux de la franchise en un seul film, nous n’obtenons pas assez de temps d’écran avec ces personnages pour s’inquiéter de leur sort, ce qui ne veut pas dire grand-chose de toute façon puisqu’il se déroule au milieu d’un complot mutilé qui est visiblement mal rythmé. Le remaniement de Resident Evil 1 et 2 signifie également que nous ne pouvons pas découvrir certains des meilleurs décors présentés dans les deux (et ne le feront probablement jamais). Au lieu de cela, les fans doivent faire face à des œufs de Pâques coincés, à des miettes de pain et à des taquineries pour une suite qui n’est pas du tout garantie.

Si vous vous attendez à un film de zombies à mort cérébrale avec de brefs scintillements d’action pulpeuse, vous pouvez vous amuser dans Bienvenue à Raccoon City. Les cinéphiles sans prétention, cependant, seront probablement perdus à tous les moments de service aux fans, et tous ceux qui les connaissent seront trop furieux de la façon dont leurs personnages préférés et les rythmes de l’histoire ont été traités pour en profiter. En ce qui concerne les adaptations de films de jeux vidéo, son cœur est au bon endroit, mais c’est l’un des exemples les plus bâclés à ce jour.

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