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Comment Dungeons & Dragons a aidé les gens à maintenir leurs amitiés pendant les verrouillages pandémiques

Dungeons & Dragons était déjà au milieu d’une renaissance majeure au début de 2020. Grâce à la montée en puissance de flux très médiatisés comme Critical Role et de podcasts populaires tels que The Adventure Zone, les joueurs ont afflué vers le système de jeu de rôle original avec stylo et papier au début de l’année.

Ensuite, la pandémie s’est produite. Soudainement, des gens du monde entier se sont mis en quarantaine et ont fini par faire face à des restrictions de verrouillage obligatoires. Coupés des collègues de travail et des amis dans les espaces sociaux normaux, Dungeons & Dragons a pris une nouvelle importance dans leur vie grâce à des logiciels comme Zoom, Discord et Roll20 qui permettaient de chatter en vidéo et de partager des écrans pendant qu’ils jouaient ensemble. Alors que la pandémie s’étendait sur des semaines et des mois, Dungeons & Dragons est devenu pour de nombreuses personnes une source principale d’interaction sociale en 2020.

Trois ans plus tôt, un administrateur système de Newcastle, en Nouvelle-Galles du Sud, avait contacté plusieurs personnes avec lesquelles il s’était lié d’amitié sur Twitter pour lancer une campagne en ligne Dungeons & Dragons. Les membres du parti étaient dispersés à travers le monde: un couple aux États-Unis, quelques-uns au Royaume-Uni, avec Sam servant de Dungeon Master en Australie. Lorsque la pandémie est arrivée, la campagne était toujours en cours et les sessions de jeu une fois par mois ont pris une signification nouvelle et inattendue.

«Lorsque COVID a frappé, je suis passé de quelqu’un qui recherchait constamment des gens avec qui jouer à D&D pour lancer soudainement des jeux pour beaucoup d’individus, parce que beaucoup de gens ont soudainement eu le temps à l’intérieur», nous dit Sam. Il ajoute que, alors que les verrouillages affectaient de plus en plus de domaines, il s’est retrouvé à écrire et à diriger plus de campagnes, certaines petites aventures ponctuelles et d’autres qui se sont transformées en expériences plus longues et multi-sessions.

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«Certains des jeux que j’ai commencés sont tombés, parce que ce sont des gens qui disaient que ce n’est pas vraiment mon truc», dit-il. «Mais j’ai remarqué que les gens sont généralement beaucoup plus disposés à s’engager dans un jeu maintenant, c’est assez universel, je pense.

Will, un officier du conseil à Londres, joue le rôle de Dill, un changeling

La campagne principale de Sam, celle qu’il mène depuis trois ans maintenant, a commencé par un événement cataclysmique qui a jeté cinq inconnus ensemble à la recherche du pouvoir responsable de la destruction d’une vaste étendue de la terre d’Eberron de Khorvaire. Ensemble, le groupe a enquêté sur des villes fantasmagoriques hantées par des cultes, a retrouvé d’anciens artefacts et a finalement établi pour eux-mêmes une base d’opérations à l’auberge du chantier naval appelée Le chat noyé.

Will, un officier du conseil à Londres, joue le rôle de Dill, un changeling qui est passé d’un agent d’espionnage militaire assez direct à une sorte d’improvisation jazz expérimentale qui utilise le tir à l’arc comme mode d’expression. «Il a commencé très, très directement sur toute la ligne; très, très franc-parler; très, très sérieux », explique Will. «Il a progressivement évolué pour devenir un personnage beaucoup moins sérieux, et c’est en partie pour moi de découvrir progressivement à quoi ressemble D&D et ce que j’aime le plus.»

Un autre membre du parti est Errata, que le joueur Oli – un bioinformaticien de la région de Londres – décrit comme étant quelque part entre Jessica Jones de Marvel et le casting de Downton Abbey. Autre détail clé: elle n’est pas techniquement vivante.

Nock, l’un des kobolds de la campagne décrite. Oeuvre de Roselysium

«L’errata est une tentative d’être tout ce que j’aimerais pouvoir essayer, et d’une manière ou d’une autre, dans cette sélection bizarre, il s’est avéré que« la princesse Disney morte-vivante »était totalement disponible», explique Oli. Ses aventures avec Errata et l’équipage du Chat noyé ont fasciné Oli, et il n’a pas tardé à écrire ses propres aventures. L’un, basé sur une rencontre que l’équipe d’Errata a eue avec un groupe de kobolds qui avaient tous vécu une vision sombre de l’avenir, s’est transformé en une campagne de longue date, chaque joueur prenant le rôle de l’un des lézards. sprites.

Will, un officier du conseil à Londres, joue le rôle de Dill, un changeling

Amy, une infirmière vivant dans la région de Washington, DC, avait créé un personnage pour la campagne de Sam et s’était jointe à la campagne des kobolds lorsqu’elle a commencé. Elle n’avait jamais joué à des jeux de rôle avant d’accepter Sam sur son offre, et s’est d’abord trouvée réticente à parler pendant les sessions – elle avait peur que ses idées ne fonctionnent pas ou qu’elle gâche quelque chose. .

«Quand nous avons commencé, il fut un temps où nous avions une zone d’ennemis que nous avons nettoyée, à l’exception d’une personne», se souvient Amy. «Et j’avais une idée de commander à la personne à ce moment-là, et de lui faire éteindre tous les feux que nous avions allumés. Mais je ne l’ai pas fait, j’étais timide. Je ne savais pas si c’était une bonne idée ou non. Je ne savais pas si ça marcherait. Et je n’ai jamais parlé.

Cela a changé au fil des ans, elle a joué en tant que puissant clerc de la flamme d’argent, Melindri. «Je pense que maintenant, si j’ai cette impulsion, je n’hésite pas – la plupart du temps», dit-elle. «Maintenant, c’est tellement plus naturel. Et c’est excitant, en fait. Cela a aidé mon anxiété de cette façon, je pense.

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Amy a découvert qu’elle appréciait beaucoup plus l’évasion que son groupe Dungeons & Dragons avait fournie une fois la pandémie arrivée. En tant qu’infirmière, elle travaillait sur les premières lignes de la pandémie dans l’un des plus grands hôpitaux de Virginie, aidant à traiter les patients les plus malades du COVID-19 et, beaucoup plus souvent qu’elle ne l’aurait souhaité, les regardant succomber aux effets du virus.

Kasey a décidé de faire preuve de créativité avec son personnage, un barde kobold nommé Qeek

«Ma vie, pendant longtemps, a été COVID», dit-elle. «Et ça l’est toujours. Mais être avec d’autres personnes de tous les horizons, qui sont tous, juste, des gens extraordinaires – et avoir cette évasion, et favoriser des relations personnelles, tout en ayant un débouché pour la créativité a été vraiment utile. C’est mieux que les jeux vidéo, à mon avis, à cause des autres personnes.

La campagne des Kobolds d’Oli a commencé à se réunir beaucoup plus régulièrement lorsque les verrouillages sont arrivés, et ce groupe a enrôlé Kasey, un vétéran de Dungeons & Dragons dans le Minnesota qui jouait au jeu avec son mari avant de se marier. Elle a décidé de faire preuve de créativité avec son personnage, un barde kobold nommé Qeek.

«Le truc, c’est que j’aime être terriblement chaotique», dit Kasey. « Et puis j’aime aussi vraiment avoir un accent bizarre. » Montant sa voix dans un registre élevé et chantant Care Bears, elle explique: «Je joue Qeek the Merrymaker, elle est très heureuse! Neutre chaotique également. J’ai eu des ennuis parce que je me suis moqué de quelqu’un que je n’aurais pas dû avoir.

Milindri, de la campagne décrite. Oeuvre de Roselysium

Revenant à sa hauteur vocale normale, Kasey a continué. «J’adore Qeek parce qu’elle fait n’importe quoi.» Cela incluait de nourrir un loup sur un arbre carnivore et de recevoir de manière inattendue le coup fatal sur un sorcier maléfique en lui poussant les yeux avec ses pouces. «Ce qui est vraiment cool avec D&D, c’est que vous pouvez être à la fois le soulagement comique et vous pouvez être le protagoniste emo, vous savez. Qeek gère habilement les deux rôles, distrayant une fois une Chantry avec une interprétation kobold de la Mercedes-Benz de Janis Joplin, et à une autre occasion, réveillant les troupes avec un discours sincère sur le sauvetage d’un groupe d’orphelins.

Les arrêts liés au COVID ont eu l’effet surprenant de rendre les gens plus conscients des donjons et dragons

Kasey dit que les fermetures liées au COVID ont eu l’effet surprenant de la rendre plus consciente des fans de Dungeons & Dragons autour d’elle – les gens ont semblé plus disposés à télégraphier leur intérêt pour le jeu. Soudainement, des joueurs de D&D se présentaient partout – à la fois en ligne et lors de réunions à distance sociale auxquelles Kasey et son mari étaient présents.

À Londres, Will avait rencontré un groupe en personne formé par des amis avec lesquels il avait étudié l’improvisation avant la pandémie. Maintenant en grande partie confiné à leur domicile et sans lieux de travail ou autres espaces sociaux où aller, le groupe a déménagé en ligne – et a commencé à se réunir plus fréquemment. Comme d’autres, Will avait essayé de remplir le temps avec des jeux vidéo, mais il aspirait toujours aux expériences sociales qui n’étaient plus disponibles à l’ère du COVID. C’était une démangeaison qui, selon lui, était mieux rayée par la narration collaborative des sessions D&D.

«Nous ne pouvons pas laisser COVID et toute cette situation nous faire oublier comment nous amuser et dire des bêtises», a-t-il déclaré. «Parfois, vous avez juste besoin de parler de bêtises et d’inventer un personnage idiot et de faire des choses stupides qui n’ont aucun rapport avec ce qui se passe à l’extérieur. C’est l’évasion.

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Sam dit que son cœur s’est brisé pour les amis dont il était devenu si proche au cours des campagnes qu’il a menées, observant de loin alors qu’ils soignaient des patients à Washington ou essayaient de se protéger du virus à Londres.

«Voici ces personnes que j’aime, et je ne peux absolument rien faire pour les aider», dit-il. «Mais ce que je peux faire, c’est mener une campagne dans D&D. Que je peux faire. Et cela donne aux gens une chance, vous savez? Il entre également dans cet espace où c’est comme, non, venez passer du temps avec vos amis pendant seulement, vous savez, quelques heures. Respirez, détendez-vous, sortez. Si je peux donner ça à quelqu’un, je suis plutôt content, car ça me donne aussi ça.

Ce sanctuaire de sessions en ligne Dungeons & Dragons avec ses amis a été précieux pour Amy car elle a travaillé parmi des patients COVID-positifs en Virginie.

«Je ne veux pas paraître ringard», dit-elle, «mais c’est de l’amitié. C’est un endroit chaleureux et accueillant où vous pouvez être vous-même, mais aussi favoriser cette créativité, et simplement… vous connecter avec d’autres personnes avec cela.

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