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La FTC cherche à empêcher Microsoft d’acquérir Activision Blizzard en alléguant que cela supprimera la concurrence

La FTC cherche à empêcher Microsoft d'acquérir Activision Blizzard en alléguant que cela supprimera la concurrence

La Commission fédérale du commerce (FTC) cherche à empêcher Microsoft d’acquérir Activision Blizzard.

Une agence indépendante du gouvernement américain, la FTC allègue que l’accord de 69 milliards de dollars permettrait à Microsoft de supprimer les concurrents de ses consoles de jeu Xbox.

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Dans une plainte déposée le 8 décembre, la FTC a souligné le « record de Microsoft en matière d’acquisition et d’utilisation de contenu de jeu précieux pour supprimer la concurrence des consoles concurrentes ». L’agence a spécifiquement appelé l’acquisition par Microsoft de ZeniMax, la société mère de Bethesda, et la décision de rendre certains des titres du studio exclusifs à PC et Xbox. Cela a été fait « malgré les assurances » que Microsoft a données aux autorités antitrust européennes qu’il n’y avait « aucune incitation à retenir les jeux des consoles rivales », appelant spécifiquement Starfield et Redfall.

« Microsoft a déjà montré qu’il peut et va retenir le contenu de ses rivaux de jeu », a déclaré Holly Vedova, directrice du Bureau de la concurrence de la FTC. « Aujourd’hui, nous cherchons à empêcher Microsoft de prendre le contrôle d’un studio de jeux indépendant de premier plan et de l’utiliser pour nuire à la concurrence sur plusieurs marchés de jeux dynamiques et à croissance rapide. »

L’année dernière, Microsoft a révélé que « certains » des nouveaux titres de Bethesda seront des exclusivités, mais il n’a jamais précisé si les jeux finiraient par arriver sur PlayStation ou Switch sur la route. Et la société n’a jamais carrément déclaré que « tous les jeux » seraient tenus à l’écart des systèmes rivaux. C’est là que la FTC est un peu en retrait.

Microsoft n’a jamais vraiment « assuré » la Commission européenne que Bethesda et les autres titres Zenimax ne seraient pas exclusifs. En fait, la déclaration faite à la commission était que les décisions futures sur la distribution des jeux Zenimax pour d’autres consoles seront « prises au cas par cas », en tenant compte de la demande et du sentiment des joueurs. Les facteurs qui éclaireront la prise de décision de Microsoft sur les futurs jeux incluent à la fois la demande et la préférence des consommateurs, ainsi que « la volonté des tiers de travailler avec Microsoft pour lancer des jeux pour leurs appareils ». Cela mettrait la balle dans le camp de Sony et de Nintendo.

De plus, lorsque Microsoft a annoncé que Starfield et Redfall ne sortiront que sur Xbox et PC, l’annonce était conforme aux déclarations faites à la clôture de la transaction ZeniMax. Il a également réitéré que « certains nouveaux titres à l’avenir » seront exclusifs aux joueurs Xbox et PC, pas à tous les titres.

En ce qui concerne Appel du devoir et Jeux de blizzard sont concernés, comme les jeux Bethesda, Microsoft a déclaré à plusieurs reprises qu’il ne prévoyait pas de rendre les jeux existants exclusifs à Xbox. Cela inclut la franchise Call of Duty dont Microsoft a, encore une fois, déclaré à plusieurs reprises qu’elle ne serait pas exclue des plates-formes PlayStation, et a même proposé un accord pour amener la série sur Switch et la conserver sur PlayStation pendant au moins 10 ans.

En ce qui concerne Call of Duty, la FTC craint que si l’acquisition devait se poursuivre, avec le contrôle des franchises à succès d’Activision, Microsoft aurait « à la fois les moyens et le motif de nuire à la concurrence ». La commission estime que la société le fera en « manipulant les prix, en dégradant la qualité du jeu d’Activision ou l’expérience des joueurs sur les consoles concurrentes, en modifiant les conditions et le calendrier d’accès au contenu d’Activision ou en retenant entièrement le contenu des concurrents ».

Alors, cela signifie-t-il que l’accord est mort dans l’eau ? Pas encore. La commission n’émet une plainte administrative que lorsqu’elle a « des raisons de croire » que la loi a été ou est en train d’être violée. L’émission de la plainte administrative marque le début d’une procédure dans laquelle les allégations seront jugées lors d’une audience formelle devant un juge de droit administratif.

En réponse au procès prévu par la FTC pour bloquer la fusion, le PDG d’Activision Blizzard Bobby Kotick a déclaré que bien que la décision de la commission semble « alarmante », il pense que l’accord sera conclu.

« L’allégation selon laquelle cet accord est anticoncurrentiel ne correspond pas aux faits, et nous pensons que nous gagnerons ce défi », a déclaré Kotick. « Le paysage concurrentiel est en train de changer et, en termes simples, un Microsoft-ABK combiné sera bon pour les joueurs, bon pour les employés, bon pour la concurrence et bon pour l’industrie.

« Nous pensons que ces arguments l’emporteront malgré un environnement réglementaire axé sur l’idéologie et les idées fausses sur l’industrie technologique. »

La Travailleurs des communications d’Amérique (CWA), un syndicat qui représente les industries des communications et de l’information, les médias d’information et autres, avait ceci à dire au sujet du procès de la FTC.

« En décidant d’intenter une action en justice devant un tribunal administratif pour bloquer l’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft, la Federal Trade Commission a raté une occasion de démontrer qu’elle prend au sérieux l’impact des fusions sur le travail.

« Au lieu de cela, la FTC a une fois de plus concentré son analyse uniquement sur les dommages causés aux consommateurs et, dans ce cas, sur les inquiétudes du leader du marché des consoles Sony concernant une concurrence accrue. »

Le CWA estime que l’acquisition serait bonne pour les travailleurs actuellement chez Activision Blizzard, car il a déclaré que l’entreprise est contre les efforts d’organisation des travailleurs pour organiser librement et équitablement un syndicat. Lorsque Microsoft a annoncé qu’il allait acquérir la société, il a accepté d’entamer des négociations pour montrer aux régulateurs les efforts de bonne foi pour remédier aux méfaits du monopsone, ce qui a abouti à un accord juridiquement contraignant avec CWA.

CWA a déclaré que l’approbation de la fusion avec l’accord de travail avec Microsoft en place « enverra un message révolutionnaire aux entreprises américaines selon lequel les travailleurs ont effectivement une place à la table, que leurs préoccupations comptent et doivent être prises en compte ».

« Nous pensons que l’affaire de la FTC n’est pas susceptible de convaincre un juge fédéral, d’autant plus que la Commission européenne pourrait décider d’approuver l’accord, et que les travailleurs d’Activision Blizzard auront enfin la possibilité d’améliorer leurs salaires, avantages et conditions de travail par le biais de leur syndicat. . »

Alors que Microsoft espérait conclure l’accord d’ici la fin de son exercice en juillet 2023, la FTC a prévu une audience devant un juge de droit administratif en août 2023.

Nous garderons nos yeux sur la situation au fur et à mesure qu’elle évolue.

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