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Pourquoi Blade Runner: Enhanced Edition était un gâchis lors de son lancement

Pourquoi Blade Runner: Enhanced Edition était un gâchis lors de son lancement

Juin de cette année a vu le quarantième anniversaire de Blade Runner, le film cyberpunk de Ridley Scott qui définit le genre. Nightdive Studios avait ciblé l’anniversaire du lancement de son remake du jeu d’aventure Blade Runner, un classique bien-aimé développé par Westwood Studios et sorti à l’origine en 1997. Le jour du lancement est arrivé le 23 juin, Blade Runner: Enhanced Edition a été mis en vente, et les critiques ont commencé à arriver. Elles n’étaient pas bonnes.

« Je n’ai joué que 15 minutes et les impressions immédiates sont absolument horribles », a écrit un critique de Steam. Un autre a déclaré avoir été déçu par Nightdive : « Je ne peux sincèrement pas imaginer que quelqu’un regarde cela et pense que c’est acceptable. »

Nightdive est un développeur avec beaucoup d’expérience dans les remasters et les rééditions d’anciens jeux PC. Le studio a géré les rééditions modernes de Turok, Blood: Fresh Supply, Quake, Doom 64 et des dizaines d’autres. Son palmarès avec ceux-ci est remarquablement solide : presque tous les jeux que Nightdive a mis à jour ont au moins 90 % d’avis positifs sur Steam. Alors, qu’est-ce qui n’allait pas avec Blade Runner: Enhanced Edition ?

Nous avons discuté avec le directeur du développement commercial de Nightdive, Larry Kuperman, et Dimitris Giannakis, le producteur principal de Blade Runner: Enhanced Edition, pour savoir pourquoi ce dernier remaster a été lancé dans l’état où il a été lancé et ce qu’ils font pour y remédier.

« La responsabilité de la date d’expédition et, rétrospectivement, l’échec de la modification de la date d’expédition m’incombe à 100 % », nous dit catégoriquement Kuperman. « La date de livraison a été choisie parce qu’elle correspondait au 40e anniversaire du film – cela semblait que ce serait quelque chose de vraiment cool à faire pour les fans. »

Au lancement, Blade Runner: Enhanced Edition était en proie à une foule de problèmes mineurs mais néanmoins perturbateurs. Les joueurs PC en particulier ont hésité à certains des lissages assistés par l’IA utilisés pour rendre les anciennes cinématiques FMV en 60 ips, et à l’absence d’un rapport d’aspect 16: 9.

Blade Runner Enhanced Edition : une rue de la ville éclairée par des enseignes au néon pour le Hawker's club et le magasin Bullet Bob's Runner Surplus

« Je pense que c’était plus une mort par mille coupures », dit Giannakis. «Nous avons eu beaucoup de petites choses qui dérangeaient les gens ou les dérangeaient à propos du match. Je ne dirais pas qu’il y a eu un seul obstacle majeur – nous avons entendu des commentaires sur des choses comme « nous n’aimons pas la frontière que vous avez, pouvons-nous la désactiver ? » Ou ‘il n’y a pas de paramètres de luminosité dans le jeu, pouvons-nous avoir cela ?’ »

Le lendemain du lancement, Nightdive a ajouté deux versions classiques de Blade Runner alimentées par ScummVM à l’édition améliorée – la version originale et une qui comprenait du contenu inutilisé qui avait été coupé de la version Westwood. Kuperman souligne que cela a rendu le Blade Runner original disponible sur consoles pour la première fois.

La nouvelle édition améliorée elle-même, cependant, était terriblement inachevée, et Kuperman dit que c’était le résultat d’une « tempête parfaite » de défis auxquels le studio a été confronté pendant le développement, en particulier dans la période précédant la date de sortie.

Westwood’s Blade Runner est un jeu d’aventure pointer-cliquer, mais la création de l’édition améliorée a présenté des défis importants par rapport à des jeux comme Quake, où il existe un code source utilisable. Pour Blade Runner, Nightdive a dû désosser le jeu et le reconstruire à partir de zéro. C’est un processus qui, selon Giannakis, a pris des milliers d’heures.

Le jeu original utilisait une technologie de pointe pour 1997 – alors que les scènes semblent toutes en deux dimensions, elles sont souvent rendues sous forme d’espaces 3D.

« Tout est fait dans un monde en 3D, même si cela ressemble à un jeu d’aventure en 2D », explique Giannakis. « Il y a de l’éclairage là-dedans, il y a des ombres, il y a de la profondeur de champ – toutes sortes de concepts 3D avant que la 3D ne devienne la norme. »

L’équipe d’assurance qualité a également été confrontée à des défis uniques avec Blade Runner en raison de son utilisation de RNG pour déterminer certains événements rencontrés par les joueurs – jouer au jeu de la même manière produira des résultats différents, ce qui aggravera le temps nécessaire pour tester le jeu.

Pour ajouter à cela, explique Kuperman, plusieurs membres de l’équipe d’assurance qualité prenaient du temps pour récupérer de COVID-19, et Giannakis, le producteur principal, était au milieu d’un déménagement à travers le pays.

« Tous ceux qui me connaissent savent que j’ai une forte personnalité », ajoute Kuperman. « Peut-être que Dimitris [Giannakis], s’il avait été à bord, aurait été celui qui a dit, ‘hé, nous ne sommes pas prêts.’ C’est peut-être à cause de ma personnalité, à cause de qui je suis, que personne ne nous a dit que nous n’étions pas prêts.

Kuperman est en effet le genre de personne qui commande naturellement une conversation. Il est grégaire et intense, portant généralement un t-shirt classique des Ramones ou du CBGB au lieu d’une cravate. Il est également très passionné par les jeux créés par Nightdive.

Lancement de Blade Runner Enhanced Edition : Ray McCoy s'approche de son véhicule sur le toit d'un immeuble

« Si quelqu’un pense qu’il y a jamais eu une décision, que nous nous sommes assis autour d’une table et avons dit que nous allions livrer un jeu qui n’est pas à la hauteur de nos normes Nightdive – pour des raisons économiques, à cause de l’indifférence de notre part, ou l’un des ces choses – ça ne s’est pas produit », nous dit-il. «Les causes profondes de cette sortie étaient en grande partie à cause de problèmes humains. Et je ne peux pas dire que si nous l’avions repoussé de quelques mois, les choses auraient été meilleures. Nous aurions pu avoir une épidémie de variole du singe. Ce sont juste les choses qui arrivent.

Ces «problèmes humains» signifiaient que les personnes clés du côté du développement n’étaient pas disponibles pour freiner, et Blade Runner: Enhanced Edition a été lancé à temps – mais inachevé.

Au cours des deux derniers mois, Nightdive a travaillé sans relâche pour mettre à niveau Blade Runner: Enhanced Edition. Un correctif publié le 4 juillet a corrigé une longue liste de problèmes, tels que des menus qui n’utilisaient pas les paramètres de résolution mis à jour, un scintillement vert qui s’insinuait pendant les transitions, des verrous de progression, des fuites de mémoire, etc. Un autre correctif est en préparation et Nightdive prévoit d’ajouter des fonctionnalités telles qu’une bascule entre les vidéos d’origine et l’édition améliorée, des améliorations de l’interface utilisateur et des menus, une meilleure recherche de chemin, etc.

Blade Runner Enhanced Edition : les critiques récentes de Steam sont

La prochaine mise à jour n’a pas de date de sortie ferme.

« Par opposition au 40e anniversaire [of Blade Runner], nous revenons à notre ancienne norme consistant à dire que le deuxième patch sortira quand il sera prêt », déclare Kuperman, un peu ironiquement. « Lorsqu’il passe par QA, et lorsque nous sommes sûrs qu’il corrige autant de bugs que possible. »

Le travail à ce jour a déjà porté ses fruits : après une première série de critiques « pour la plupart négatives » sur Steam, Blade Runner : Enhanced Edition est actuellement « mitigé ». Depuis début juillet, 80% des critiques Steam laissées par les joueurs sont positives.

Comme le dit le lieutenant Guzza de Blade Runner : « Cela atteint finalement le point où vous ne pensez plus à ce qui s’est passé hier, seulement à ce qui vous attend demain. »

Blade Runner : Enhanced Edition est disponible sur Steam et GOG. Nightdive travaille actuellement sur une édition améliorée de System Shock 2 – et n’a pas encore annoncé de date de sortie.

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