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L’ex-fiancée du cofondateur de Dreamworld dénonce des mensonges sur Kickstarter mais dit qu’il n’escroque pas intentionnellement

Il y a quelques semaines, nous avons couvert le financement imminent de Kickstarter de Monde imaginaire, un jeu par un couple de novices de l’industrie du MMORPG promettant la lune et lançant des drapeaux rouges à gauche et à droite. Comme nous l’avons noté à l’époque, le Kickstarter était bourré principalement d’actifs boursiers et promet de mettre un «MMO infini open world» avec «des millions de joueurs» dans un «monde unique» – c’est-à-dire le genre de chose le plus brillant et le plus expérimenté. les esprits de l’industrie le feraient sûrement déjà si c’était si facile que deux enfants pouvaient le faire pendant une pandémie. Lors d’entretiens, les deux développeurs évoquent même un investissement important dans YCombinator et se vantent de compter un co-fondateur de Twitch et un vice-président principal de Google comme investisseurs, mais ils ne savaient pas comment leur technologie pourrait révolutionner le genre.

Néanmoins, le Kickstarter a financé plus de 64000 $ auprès de 663 humains qui ne reverront plus jamais leur argent à moins que Kickstarter ne mette un terme à tout cela, ce qui semble peu probable à ce stade puisque Kickstarter rapporte 3200 $ s’il ne fait rien. Dans les jours qui ont immédiatement suivi la fin du Kickstarter, les développeurs se sont effondrés, plusieurs vidéos et interviews ont disparu d’Internet et le Discord est passé en mode culte. En fait, il a fallu 10 jours à ces mecs après le financement de Kickstarter pour publier quoi que ce soit, malgré leurs promesses (et leur gratitude de base et leur décorum de financement participatif), puis c’était un peu promotionnel moelleux pour Discord. Depuis, très peu de choses ont été communiquées, à part un bref message Discord sur l’embauche de deux nouveaux développeurs fraîchement sortis de l’université.

YouTube, cependant, a été occupé. Si vous recherchez Monde imaginaire sur YouTube, ce n’est qu’une longue liste de vidéos sournoises qualifiant le jeu d’arnaque; il y a toute une catégorie de gens qui font ces appels à plein temps, donc c’est de l’herbe à chat pour eux, et certains d’entre eux ont même fait du bon travail en creusant un autre projet raté de l’un de ces développeurs. Mais le plus intéressant de tous est celui que nous avons vu via MMO Fallout hier soir: une vidéo de l’ex-fiancée de l’un des développeurs détaillant son rôle involontaire dans le drame.

Voir, dans le pitch original de Kickstarter pour Monde imaginaire, l’un des développeurs, Zachary Kaplan, a raconté une triste histoire sur la façon dont il a perdu un emploi et a été sommairement abandonné par sa fiancée, une tragédie qui a conduit à la création de Monde imaginaire (et un moyen pratique d’attirer de l’argent auprès des internautes sympathiques). Mais selon Aislinn Evans, elle s’est fiancée à Zachary Kaplan en 2019, et contrairement à ce qui est sous-entendu dans la vidéo Kickstarter, elle ne l’a pas laissé tomber parce qu’il a perdu son emploi lorsque COVID a frappé; en fait, ils sont restés ensemble plusieurs mois plus tard, vivant avec ses parents, qui l’ont également employé pendant cette période. Où Kaplan dit qu’il a lancé Monde imaginaire à son ami et co-fondateur Garrison Bellack après la rupture, Evans dit qu’ils y travaillaient depuis des mois: «Il avait littéralement déjà mis au point plusieurs mois avant que je ne rompe avec lui», dit-elle.

«Par exemple, il était en train de travailler là-dessus quand j’ai rompu avec lui, et ma rupture avec lui n’a aucunement affecté cela. […] Le fait qu’il l’utilise pour tirer parti de sa vidéo Kickstarter de cette manière, comme si cela ressemblait à une simple manipulation émotionnelle – désolé, marketing émotionnel. Ce n’est tout simplement pas une histoire, une chronologie ou un motif honnêtes. »

En d’autres termes, l’histoire d’origine de Kickstarter n’est pas seulement inutilement provoquée émotionnellement, selon Evans; c’est également faux. Bien qu’Evans n’explique pas réellement les détails de la raison pour laquelle elle a annulé les fiançailles (et ne devrait pas le faire), elle précise que ce n’était pas à cause de son emploi perdu ou pour une bague de fiançailles bon marché. La bague est en fait une chose entière dans la vidéo: elle affirme que la bague de fiançailles que Kaplan lui a donnée s’est avérée être une fausse, quelque chose qu’il lui a menti directement et à plusieurs reprises pendant les 10 mois où elle l’a portée. Ouais, ça a pris un tour.

Bizarrement, Evans dit qu’elle ne supporte aucune mauvaise volonté de Kaplan. À la fin de la vidéo, elle le défend, confirmant le CV de Garrison Bellack et rassurant les joueurs que Kaplan n’est pas haut dans ses vidéos (c’est un teetotaler, elle rit). «Je peux garantir que ces garçons n’essaient pas d’arnaquer qui que ce soit», dit-elle. «Ils croient vraiment qu’ils vont tenir tout ce qu’ils ont promis. Ce ne sont pas deux gars qui ont délibérément proposé un projet qu’ils savaient ne pas pouvoir faire juste pour pouvoir obtenir un jour de paie rapide de Kickstarter, puis disparaître avec cet argent. Ceci, bien sûr, est exactement ce que beaucoup de gens croient puisque c’est exactement ce que nous avons vu tant de studios faire, mais elle est catégorique: «Ce n’est absolument pas ce qui se passe ici. Ils croient vraiment, vraiment qu’ils peuvent y arriver. Cependant, qu’ils puissent le faire ou non, comme, encore une fois, je ne peux pas en parler et je ne le ferai pas parce que je n’ai pas cette formation technique en développement de jeux.

Honnêtement, je suis arrivé à cette partie de la vidéo et j’ai vraiment commencé à me demander si elle y était et ce n’est vraiment qu’un MMOARG et nous sommes tous des joueurs accidentels, mais Connor de MMO Fallout m’assure que j’ai perdu la tête et que je dois le faire. quittez YouTube pendant un moment, et il a raison. Donc, vous n’avez probablement pas besoin de ce drame secondaire dans votre vie, et si vous lisez MOP, vous n’avez probablement pas non plus besoin de savoir que d’une manière ou d’une autre, ce jeu était soit une arnaque, soit un gâchis qui devrait être difficile non. de votre portefeuille parce que vous saviez déjà que la première fois que nous l’avons couvert. Mais si tu d’une manière ou d’une autre il fallait encore une raison pour ne pas croire tout ce qu’un gars dit dans un Kickstarter, eh bien, voici une autre femme désireuse de vous le rappeler.

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