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Naraka: Bladepoint est une bataille royale unique qui fait partie de Warzone, partie Crouching Tiger, Hidden Dragon

Naraka: Bladepoint est une nouvelle bataille royale surprenante.

Le genre Battle Royale a maintenant atteint un point de maturité où de nouvelles perspectives significatives peuvent émerger. Je ne parle pas seulement de jeux qui jouent avec ce qui fait vibrer une bataille royale, mais aussi d’idées de jeux que vous n’imagineriez généralement pas comme Battle Royales.

Naraka: point de lame est l’un de ces jeux, une agréable surprise qui amène le combat au corps à corps dans le genre. Les mécanismes de mouvement et de traversée de Bladepoint sont également nouveaux pour BR, un mélange solide de coups de grappin, de franchissement de murs, de doubles sauts et de tirets.

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Le combat de Bladepoint est d’une simplicité trompeuse. Il semble initialement arcady, avec des rafales rapides de mouvements et pas de mètre d’endurance, mais sa profondeur commence rapidement à apparaître lorsque vous affrontez un ennemi après l’autre. Les attaques normales sont rapides et peuvent être combinées en coups de grappin pour une bonne action Crouching Tiger, Hidden Dragon. Vous ne pouvez pas bloquer les attaques normales, mais vous pouvez les esquiver. Cela peut le rendre frustrant au début, car il semblera que vous devenez infiniment bloqué, mais vous êtes toujours libre d’esquiver au prix d’un peu d’endurance.

Mieux encore, si vous repérez une fenêtre et que cela ne vous dérange pas de prendre un risque, vous pouvez maintenir votre attaque pour charger une version plus puissante qui coupera les normales de base de votre adversaire. Les attaques de charge peuvent également être évitées, mais il existe un système encore plus satisfaisant à maîtriser ici sous la forme de blocs. En chronométrant correctement votre blocage, vous pouvez parer une attaque de charge, mais atterrir ce mouvement particulier prend un certain temps pour s’habituer. Ce n’est pas une pression sur un seul bouton de style Sekiro, et nécessite plutôt de l’anticipation car vous n’avez pas beaucoup de contrôle sur l’animation.

Le chaos de la bataille royale et la première ruée vers le butin et l’équipement peuvent rendre difficile l’appréciation de ces systèmes. Bladepoint a un didacticiel de base, mais le développeur m’a dit qu’il travaillait à le mettre à jour pour couvrir davantage les mécanismes du jeu, ce qui est crucial pour comprendre les nuances du combat au-delà de ses bases.

Naraka: Bladepoint vient du studio chinois 24 Entertainment, une équipe expérimentée avec des racines dans le développement de jeux AAA. Ray Kuan, le principal producteur du jeu, a travaillé sur la série Meteor Blade. Après avoir expédié un spin-off mobile en 2018, il a décidé de créer quelque chose qui s’appuie sur son expérience dans le genre d’action, tout en introduisant quelque chose de nouveau pour les joueurs.

La traversée fluide du jeu et la liberté qu’il offre n’était pas un hasard – le mouvement est l’un des principaux piliers de Bladepoint. Pendant le développement, un grand objectif de l’équipe était de «libérer» les joueurs et de leur permettre de se libérer des restrictions de mouvement traditionnelles. Je dirais que cela a été un succès jusqu’à présent, et les 148000 joueurs simultanés que la bêta a attirés sur Steam au cours du week-end semblent d’accord.

«Toute l’équipe est très excitée, nous [were] ravi de voir ça », m’a dit Raylan Kwan, responsable marketing.

Avant le grand lancement de la bêta, le développeur était particulièrement inquiet de la sortie d’un autre jeu Battle Royale dans un marché saturé, donc l’équipe s’attendait complètement à ce que certains joueurs licencient Bladepoint sur site seul – mais ils savaient qu’une fois que les joueurs l’avaient essayé, beaucoup d’entre eux serait accro. 24 Entertainment a vu les réactions surprises dans les commentaires des joueurs sur Steam, les médias sociaux et le serveur officiel Discord.

Être en retard à un phénomène comme la bataille royale a cependant ses avantages. Naraka: Bladepoint est un jeu qui a appris des échappés et des triomphes d’autres jeux BR. L’aire de jeu est assez compacte, comparée à Erangel ou Verdansk, et les matchs sont limités à 60 joueurs. Semblable à d’autres jeux développés en Chine, il n’y a pas de phase de remplissage: les joueurs peuvent plutôt choisir où apparaître dans la phase d’avant-match, sachant combien d’autres seront autour d’eux au début et les types de butin auxquels ils peuvent s’attendre.

En dehors de ces choix initiaux, ce qui se passe dans un match de Bladepoint a plus en commun avec les jeux BR les plus populaires. Il existe un système de contrat qui envoie les joueurs à des chasses au trésor, ou après des rivaux s’ils se sentent épicés. Un mécanisme unique dans les jeux d’équipe transforme les joueurs, qui meurent tôt, en fantômes qui peuvent se ressusciter sur l’un des nombreux autels. Les joueurs morts réapparaissent avec un équipement de base, et ils sont libres de retourner dans leur réserve de mort et de ramasser tout ce qui reste encore. 24 Entertainment voulait supprimer une partie de l’inquiétude et du manque d’action qui dominent les premières minutes d’un match BR, et encourager les joueurs à se battre – même avec un équipement médiocre – en sachant qu’ils pourraient toujours revenir pour un autre coup.

Les armes du jeu ont toutes une durabilité qui se dégrade au fur et à mesure qu’elles sont utilisées, qu’elles soient à distance ou en mêlée. Il s’agit d’un autre système bien pensé qui réduit le spam et oblige les joueurs à se désengager et à passer par une animation de netteté ou de rechargement assez longue (selon les normes BR). Bladepoint regorge de modifications de conception comme celle-ci. Les objets de guérison, par exemple, ne sont pas toujours nécessaires, car vous pouvez ramasser des fruits et les manger pour compléter votre HP. Il y a des sanctuaires disséminés dans le monde qui semblent faire partie du paysage, mais offrent aux joueurs observateurs des récompenses lorsqu’ils prient.

Et je n’ai même pas abordé les capacités spécifiques aux personnages, les ultimes ou le large éventail d’armes à distance. À la fin de mon temps avec lui, j’étais convaincu qu’il y avait beaucoup de profondeur dans sa mécanique et beaucoup à explorer.

Mais certaines choses nécessitent encore du travail. Le netcode peut être bancal, et il n’est pas toujours clair si votre esquive a des cadres d’invincibilité ou non, ce qui vous amène à prendre des coups que vous pensez avoir dû manquer. J’ai vu des joueurs esquiver simplement deux fois pour être en sécurité, mais ce n’est pas idéal. Le blocage par étourdissement est une autre chose qui pourrait devenir un problème pour les nouveaux joueurs. Cela fait partie du jeu, et Kwan m’a dit qu’un certain nombre de bogues avaient été corrigés dans la version bêta chinoise, mais le problème est que l’on ne sait pas immédiatement comment sortir d’un combo et se repositionner. Un didacticiel plus approfondi – qui est en préparation – atténuera certainement certains de ces problèmes.

Ceci étant une version bêta, il y a quelques incohérences avec le grappin et certains mouvements flottants / lents, aussi, dans certains cas, mais le noyau reste le plus grand attrait du jeu. Le combat était si fluide et flashy, en fait, que je me suis demandé si Naraka: Bladepoint avait des modes PvE ou solo. Kwan a déclaré que l’équipe travaillait sur les modes PvE, et plus encore.

J’étais également curieux de connaître le ratio bots / joueurs réels. Sur les forums Steam et partout ailleurs, les joueurs se demandent si la personne qu’ils viennent de tuer est réelle ou une IA. J’ai rencontré les deux dans les matchs que j’ai disputés, et ce n’est pas tout à fait surprenant.

Kwan était prudent quant au moment et à la fréquence à laquelle le jeu décide de lancer des bots dans le mélange, mais a souligné qu’il s’agissait d’un modificateur de compétence destiné à faciliter les premières heures des nouveaux joueurs. Vraisemblablement, plus vous jouez et plus vous êtes dans les rangs, moins vous verrez de bots dans vos matchs.

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Le seul autre point de friction de mon temps avec le jeu a été ses systèmes d’engagement et de progression de style free-to-play. Il y a un passe de combat, bien sûr, mais vous trouverez également deux devises, diverses quêtes et défis à courir, des menus de style Overwatch pour les costumes et des boîtes à butin en haut – les œuvres. Il était particulièrement surprenant de voir des coffres à butin, étant donné que tant de jeux dans l’industrie ont dépassé, mais Kwan ne voulait pas dire si vous pouviez ou non dépenser de l’argent réel pour eux.

Cela semblait un peu excessif et faisait ressembler à un jeu gratuit, mais 24 Entertainment a confirmé qu’il s’agirait d’un titre premium, promettant de révéler le prix à une date ultérieure. Kwan a également expliqué que les spécificités de la monétisation ne sont pas gravées dans la pierre. Le développeur utilise cette version bêta pour évaluer également les réactions des joueurs à ce côté du jeu aux côtés de tout le reste.

Néanmoins, Naraka: Bladepoint en présente beaucoup pour attirer l’attention des fans de BR les plus fatigués, et peaufine suffisamment les composants du genre pour qu’il vaut la peine d’être expérimenté de première main. Il arrive sur Steam cet été.

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