Critique: Banner of the Maid (Nintendo Switch)

Critique: Banner of the Maid (Nintendo Switch)

Je n'ai jamais vraiment compris le terme «histoire alternative». Si cela ne s'est pas produit, ce n'est pas de l'histoire. Cela n’a cependant pas empêché Azure Flame de nous donner sa version de la Révolution française via Banner of the Maid. Ce n’est peut-être pas tout à fait (ni même à distance) précis, mais je prendrai néanmoins cette version.

Banner of the Maid est ce rare jeu de stratégie au tour par tour qui cloue à peu près tout ce qu'il veut accomplir. Cela commence par la présentation du jeu, qui est à la fois rétro et fraîche. Cela aide que nous ayons le décor de la fin du 18ème siècle, nous donnant des personnages et des scénarios qui semblent assez différents des mondes fantastiques auxquels nous sommes habitués. Je suis sûr que les historiens et les gens de goût seront en désaccord avec les manières et les uniformes «alternatifs» de quelques héros et héroïnes du jeu, mais ils correspondent au récit mélodramatique du jeu (si ce n'est les personnages eux-mêmes).

L’histoire se concentre sur la sœur de Napoléon Bonapart, Pauline. Elle est officier de l’armée française, mais elle est aussi une «femme de chambre». Ce petit groupe de femmes porte des pouvoirs spéciaux qu’elles ne comprennent pas entièrement, mais qu’elles doivent maîtriser pour réussir sur le champ de bataille et dans le paysage politique français.

Honnêtement, l'intrigue est quelque peu compliquée, mais tout est géré avec un signe de tête et un clin d'œil via des segments d'histoire qui se déroulent entre et pendant les batailles. Banner of the Maid rappelle les jours de gloire de Fire Emblem à cet égard, lorsque les éléments narratifs n'interféraient pas avec le gameplay de base. Oui, certaines des quêtes secondaires sont là uniquement à des fins comiques (et quelques-unes sont amusantes à rire aux éclats), mais vous passez de bataille en bataille avec un élan qui n'est interrompu que par le besoin occasionnel de broyer.

Parlons-en un instant, car c’est le principal problème du jeu. Vous pouvez acquérir plus de 30 personnages, mais ils sont souvent introduits quelques niveaux inférieurs à celui des ennemis auxquels vous faites actuellement face. Et au moment où vous atteignez le point médian du jeu, les batailles deviennent intimidantes à moins que vous ne soyez considérablement maîtrisé ou une sorte de génie tactique que je ne suis apparemment pas. Vous pouvez modifier vos soldats avec diverses compétences et objets achetés ou acquis automatiquement au fur et à mesure que vous jouez.

De meilleurs objets sont disponibles à l'achat au fur et à mesure que vous augmentez votre relation avec les différentes factions politiques du jeu, et vous obtenez un certain contrôle sur la façon dont cela se déroule.

La meilleure façon d'obtenir les fonds nécessaires est de gagner les batailles de l'histoire sans que personne ne «batte en retraite». Il n'y a pas de mort permanente ici comme dans Fire Emblem, mais les soldats vaincus sont partis pour la durée de la bataille et vous coûtera financièrement à la fin de la bataille. Vous pouvez également obtenir des récompenses en réalisant certaines réalisations en plus de la victoire, mais certaines d'entre elles sont exceptionnellement difficiles à atteindre.

Cela ne vous laisse rien d'autre à faire que de parcourir les mêmes niveaux de quête répétables encore et encore jusqu'à ce que votre armée soit assez forte pour mener des batailles indemnes pour les meilleures récompenses possibles. Alors, étalez vos sauvegardes de jeu. Vous constaterez peut-être que vous n’avez pas dépensé votre argent à bon escient (ces croissants ne sont pas bon marché), ce qui vous empêche de progresser. Dans ce cas, un retour en arrière peut malheureusement être nécessaire.

Heureusement, le combat est très amusant en raison des cartes fantastiques et des stratégies de changement nécessaires pour les traverser. Certains types de soldats sont forts contre d'autres – infanterie, tirailleur, calvaire, artillerie, etc. – il est donc essentiel de positionner votre armée pour obtenir le meilleur résultat. Vous devez également prendre en compte les modificateurs de terrain, et le changement de temps aura un impact sur l'efficacité globale des deux côtés. Les compétences attribuables peuvent surmonter ces modificateurs. Vous pouvez permettre à vos soldats de traverser plus facilement la boue, d'être plus efficaces sur terrain plat, etc.

Il y a aussi quelques astuces intéressantes à utiliser, telles que la capacité de la cavalerie à faire plus de dégâts au fur et à mesure qu’elle charge dans un combat. Comme d'habitude, vous pourrez positionner toute votre armée pour l'attaque ou la défense avant que l'ennemi ne bouge, et vous pourrez afficher la portée de l'ennemi pour vous aider à éviter les attaques. J'adore le fait que si des renforts doivent apparaître sur une carte, vous pourrez déterminer où en trouvant un ensemble d'empreintes. (Cela ne vous dira cependant pas à quel tour ils apparaîtront.)

Tout cela est présenté sur des arrière-plans isométriques aux couleurs vives et aux détails complexes qui deviennent assez volumineux à la fin du jeu. Les personnages et les cartes sont généralement faciles à distinguer, même sur les plus grands niveaux. Ceci est important, car vous n’avez pas la possibilité de faire pivoter les cartes ou de zoomer sur l’action. Banner of the Maid est jouable en mode portable, mais vous aurez plus de facilité à tout faire sur votre téléviseur.

Les animations de combat sont également uniques en ce sens qu’elles sont présentées comme des batailles de formation en ligne, votre commandant menant la charge. Ils deviennent répétitifs et vous pouvez facilement les désactiver, mais ils sont suffisamment courts pour ne pas vraiment ralentir les choses. De plus, vous pouvez améliorer votre chinois en entendant et en répétant leurs commandes tout au long du jeu, même si vous n'avez aucune idée de ce qu'ils disent. Une phrase particulière d'Aimée est déjà devenue un élément permanent de la langue vernaculaire de la famille Hiner.

Et comme tangente, où d'autre que dans les jeux vidéo pouvez-vous obtenir un personnage bavarois dans un RPG japonais dont le «français» cassé est parlé en chinois et sous-titré en anglais, et pourtant la comédie de son incapacité à saisir la langue fonctionne totalement?

Maintenant que j'y pense, c'est emblématique de tout ce jeu. Il se passe beaucoup de choses ici – familières et nouvelles – et les résultats auraient facilement pu être un gâchis. Mais CE-Asia l'a tout à fait intégré dans un package presque parfait. L'histoire et les personnages sont divertissants, les batailles sont stimulantes et enrichissantes (bien que brutalement injustes à l'occasion), les graphismes et les illustrations sont vivants et amusants, et l'expérience globale est très addictive. Ce sera fini avant que vous ne le souhaitiez, mais j'espère que le DLC actuellement disponible pour la version PC arrivera bientôt sur le Switch. Le représentant des relations publiques qui nous a fourni le code d'évaluation a déclaré qu'il n'y avait actuellement "aucune nouvelle" sur le moment où cela pourrait se produire. Mais si nous devons attendre, de nombreux conseils en ligne sont disponibles pour vos courses de défi New Game +.

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